Augusta busca un rival para Tiger Woods

  • Miguel Ángel Jiménez, Olazábal y Sergio García, la expedición española

En los mentideros del Augusta National ni se discute que Tiger Woods es el favorito para ganar el Masters, el primer major de 2008 que comienza hoy, puesto que, simplemente, los sesudos septuagenarios de este club elitista pasan el tiempo deliberando quién será el segundo y a cuántos golpes acabará del mejor golfista del planeta.

Sólo los que ignoran las cifras de Tiger desde el 8 de mayo de 2007 o los que buscan en el azar de las apuestas conseguir un buen pellizco señalan a otro golfista como posible campeón en Augusta: ocho victorias en diez torneos; cuatro de cinco en 2008, siempre en el top cinco desde el último Open Británico de 2007 y 38 de sus últimas 40 rondas al par o mejor. En realidad, la mayoría prevé quiénes serán los protagonistas de la famosa fotografía del domingo en el soleado atardecer de final de torneo en Augusta: Zach Johnson, campeón de 2007, ayuda a Tiger a enfundarse su quinta chaqueta verde.

De hacerse realidad esta predicción mayoritaria, Tiger Woods, de 32 años, se convertiría en el primer golfista de la historia en conseguir cuatro chaquetas verdes en una misma década (2001, 2002, 2005 y 2008), se colocaría a una de las seis chaquetas que obtuvo Jack Nicklaus y a cuatro títulos de Grand Slam del récord de 18 que acumuló Nicklaus en toda su carrera.

No obstante, la abrumadora superioridad de Tiger y las predicciones, Augusta se prepara para un intenso e igualado torneo en el que participan tres españoles, José María Olazábal, Sergio García y el malagueño Miguel Ángel Jiménez.

El golf español está de enhorabuena con la presencia de Olazábal, bicampeón del Masters (1994 y 1999) y nuevamente en Augusta tras superar una lesión que le ha tenido apartado de las canchas de golf durante más de siete meses. Además, las sensaciones que ha dejado en sus dos torneos previos (Open de Andalucía y Open de Houston) invitan al optimismo. Superó ambos cortes, con especial relieve el de Houston para soñar con un top ten.

En cuanto a García y Jiménez, el primero figura en la lista de candidatos un año más y el de Churriana jugará sus bazas ante la desventaja que le supone la longitud del campo. Jiménez tendrá el honor de comenzar compartiendo partido con el mítico golfista surafricano Gary Player, de 72 años y uno de los tres grandes jugadores de siempre, junto con Jack Nicklaus y Arnold Palmer.

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