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Marc Gasol e Ibaka, decisivos en triunfos de los Grizzlies y los Thunder

  • El conjunto de Memphis gana 92-98 a los Trail Blazers, mientras que los de Oklahoma vencen por 119-94 a los Nuggets. Peor suerte para Calderón, quien vio caer a los Knicks 83-101 ante los Cavaliers en un mal partido.

Una vez más la figura del pívot Marc Gasol fue decisiva en el juego de los Grizzlies de Memphis, que volvieron a la competición tras el descanso del Fin de Semana de las Estrellas con remontada y triunfo en duelo de líderes de división de la Conferencia Oeste frente a los Trail Blazers de Portland. Gasol se encargó de encabezar el ataque de los Grizzlies al aportar 21 puntos con los que les ayudó a vencer a domicilio por 92-98 a los Trail Blazers, que jugaron sin el ala-pívot titular LaMarcus Aldridge, baja por lesión. El hermano menor de los Gasol, que disputó 36 minutos, lideró la lista de los cinco titulares de los Grizzlies que tuvieron números de dos dígitos al anotar 9 de 17 tiros de campo y 3 de 3 desde la línea de personal. 

Gasol también capturó seis rebotes, incluidos cinco defensivos, dio cuatro asistencias, y puso tres tapones, que lo dejaron también líder del equipo en esa faceta del juego.  "Nunca es fácil conseguir una remontada de 13 puntos en el cuarto periodo y más ante un rival como los Trail Blazers", declaró Gasol al concluir el partido. "Pero una vez más el equipo volvió a confiar en su juego y al final fuimos nosotros los que alcanzamos la victoria". El jugador de Sant Boi hizo posible que los Grizzlies (40-14) alcanzasen la mejor marca en la historia del equipo y se pusiesen a sólo tres juegos y medio del liderato de la Conferencia Oeste. "Ellos tuvieron la mayor ventaja del partido, pero eso no impidió que mantuviésemos la lucha y encontrásemos la mejor inspiración encestadora en el cuarto periodo y acciones claves en defensa", explicó Gasol. "Mantuvimos la presión suficiente que nos permitió recortar la desventaja y en la recta final hicimos jugadas claves tanto en ataque como en defensa". 

No siguieron ese camino los Thunder de Oklahoma City, pero con la ayuda del ala-pívot hispano-congoleño, Serge Ibaka, mantuvieron su racha triunfal al imponerse 119-94 ante los Nuggets de Denver, a pesar de la ausencia del alero estrella Kevin Durant. Ibaka volvió a tener protagonismo en el juego interior al aportar 20 puntos, ocho rebotes y ocho tapones, líder del equipo en esa faceta del juego, que ayudaron a los Thunder a conseguir el sexto triunfo consecutivo y el octavo en los últimos nueve partidos disputados. El jugador internacional español disputó 26 minutos en los que anotó 10 de 18 tiros de campo, falló un intento de triple y no fue a la línea de personal. Ibaka, que fue el segundo máximo encestador del equipo, empatado con el pívot suizo Enes Kanter, la última adquisición del equipo, que salió de titular, siempre impuso su dominio dentro de la pintura y ayudó a que los Thunder dominasen por completo los balones por alto al capturar 60 rebotes por 42 de los Nuggets. 

Si Gasol e Ibaka mantuvieron su protagonismo individual y disfrutaron de la victoria con sus respectivos equipos, el base extremeño José Manuel Calderón tuvo que vivir todo lo opuesto con los Knicks de Nueva York. Calderón siguió de titular pero vio como su aportación de cuatro puntos no ayudó a que los Knicks cayesen derrotados de locales por 83-101 ante los Cavaliers de Cleveland. El base internacional español jugó 20 minutos en los que anotó 2 de 9 tiros de campo, falló un intento de triple, capturó dos rebotes y dio dos asistencias. Una producción que no impidió la séptima derrota consecutiva de su equipo, la octava en los últimos 10 partidos disputados, que los mantuvieron con la peor marca de la liga (10-45). 

Peores noticias recibió el ala-pívot Víctor Claver, que fue dado de baja por los Nuggets, el equipo al que había sido traspasado el pasado jueves por los Trail Blazers, con quienes jugó algo más de dos temporadas y media. Claver, de 26 años, que no tuvo ni la oportunidad de debutar con los Nuggets, según la normativa de la competición, desde ahora podrá ser reclamado por cualquier equipo NBA en las próximas 48 horas. De no ser así, quedarán libres para fichar por cualquier franquicia, o podría regresar de nuevo al baloncesto español con equipos como el Real Madrid, FC Barcelona y Valencia Basquet que podrían estar interesados en sus servicios.

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