Rafa Nadal, intratable, ya está en cuartos

  • El manacorí arrolla al ruso Youzhny y pasa de ronda, al igual que Feliciano López · Verdasco dice adiós al torneo

El tenista español Rafael Nadal continúa marcando una excelente línea en Wimbledon, tercer Grande de la temporada, para repetir por tercer año consecutivo la final del torneo londinense después de doblegar con enorme suficiencia al ruso Mikhail Youzhny y plantarse ya en cuartos de final junto a su compatriota Feliciano López, quien se deshizo del chipriota Marcos Baghdatis en un maratoniano encuentro que se alargó hasta los cinco sets.

Por contra, el tercer representante de la armada que afrontaba su partido de octavos, el madrileño Fernando Verdasco, cayó ante el croata Mario Ancic igualmente en un partido que se acercó a las cuatro horas de juego y en un quinto set dramático, que terminó escapándosele por 13-11.

Nadal, por su parte, no concede tregua alguna y se impuso con autoridad a Youzhny por 6-3, 6-3 y 6-1, pese a una desafortunada acción en el segundo juego del partido como consecuencia de un resbalón que le dejó maltrecha la rodilla. El balear recibió la atención del fisioterapeuta, pero todo quedó en principio en una anécdota.

El manacorí se reincorporó al partido con más fuerza si cabe para apuntarse la primera manga. Y en la segunda exhibió su mejor tenis, con un gran juego de saque y volea que le permitió repetir el tanteo del primer set (6-3).

Con dos mangas en contra, Youzhny ya no encontró soluciones y Nadal aprovechó los momentos de flaqueza del ruso para noquearlo definitivamente y poner rumbo a cuartos de final, ronda en la que se medirá a Murray, que venció a Gasquet en cinco sets (5-7, 3-6, 7-6, 6-2 y 6-4).

Con el mismo resultado, aunque con mayor sufrimiento, logró su pase Feliciano López, quien incluso salvó tres pelotas de partido ante el chipriota Marcos Baghdatis. Finalmente el toledano se impuso por 5-7, 6-2, 3-6, 7-6 (4) y 8-6, en un duelo larguísimo que le sirve para igualar su mejor resultado histórico en la hierba londinense.

López, 31 cabeza de serie, sigue adelante después de realizar un ejercicio de resistencia y fortaleza mental frente a Baghdatis, que partía como décimo favorito para levantar la copa en el All England Club.

Las tres horas y 41 minutos de duración del choque comenzaron con una victoria en el primer set de Baghdatis, semifinalista en Wimbledon hace dos años. Amparado en su saque, 25 aces en el partido, el toledano recuperó la confianza con una cómoda victoria en el segundo set que equilibraba el partido (6-2).

Sin embargo, López volvió a flojear al servicio y su rival pudo romperle dos veces el saque en el tercer set, que se anotó con facilidad.

En los juegos finales, la inercia tiró del madrileño, que selló el partido gracias a su buen comportamiento en la red, donde se anotó 45 puntos. López se medirá en cuartos de final al ganador del duelo entre el ruso Marat Safin y el suizo Stanislas Wawrinka.

Fernando Verdasco, por su parte, no pudo culminar el pleno español en cuartos y cayó en un maratoniano encuentro frente al croata Mario Ancic por 3-6, 4-6, 6-3, 6-4 y 13-11. No obstante, se despide de Wimbledon logrando su mejor resultado histórico en la hierba londinense.

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