Villarreal y Sevilla, duelo fratricida

El sorteo de los octavos de final de la Liga Europa, celebrado en Nyon, deparó un duelo fratricida entre los españoles Villarreal y Sevilla, el emparejamiento que ninguno deseaba, y uno inédito italiano con el cruce Fiorentina-Roma. El camino a la defensa del título del vigente campeón, el Sevilla, tendrá el rival al que se quería evitar, un Villarreal que siempre ha superado esta ronda de la competición en sus cinco precedentes, en un enfrentamiento que tendrá la ida en El Madrigal.

Tras eliminar con imagen de poderío a domicilio a Borussia Mönchengladbach alemán, y al Salzburgo austriaco, las manos del ex portero polaco Jerzy Dudek, embajador de la final que se jugará el 27 de mayo en el estadio Nacional de Varsovia, seleccionaron las dos bolas de los conjuntos españoles en un sorteo puro sin cabezas de serie que contaba con el condicionante del impedimento de la UEFA de permitir un cruce entre equipos rusos y ucranianos.

De esta forma, los ucranianos Dinamo Kiev y Dnipro fueron los primeros en conocer sus rivales, emparejados con el Everton del técnico español Roberto Martínez, y el Ajax, respectivamente. La posibilidad de que equipos de la misma federación se enfrentasen dejó además del duelo español uno que era previsible por opciones, con nueve países representados en el sorteo, cinco de ellos italianos. Fueron Fiorentina y Roma los que cruzan sus caminos.

El sorteo dejó duelos atractivos, como el del Wolfsburgo, equipo con menos experiencia en los octavos de final de una competición en la que ha disputado 58 partidos, ante el más experimentado Inter, con 387 encuentros, que busca en Europa recuperar el prestigio perdido en su país. También un Zenit que se sobrepone del fracaso en Liga de Campeones con su millonario proyecto para encarar el duelo con el Torino, verdugo del Athletic en San Mamés. Además, el Dinamo Moscú, único equipo que ganó todos sus encuentros en la fase de grupos, tendrá el duro examen del Nápoles de Rafa Benítez, uno de los favoritos pero que no llega a cuartos de un torneo europe desde 1989. El Brujas-Besiktas completa el cuadro.

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