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El maratón empieza con un título

  • Real Madrid y Barcelona disputan por todo lo alto el primero de los cuatro clásicos en los que se van a jugar la Liga, la Copa del Rey y la final de la Champions · Un triunfo azulgrana dejaría decidido el torneo liguero

El maratón de cuatro clásicos que van a protagonizar los dos grandes del fútbol español, Real Madrid y Barcelona, se inicia en el Santiago Bernabéu con el que puede dar por zanjada la Liga si vence el equipo de Guardiola.

La distancia de ocho puntos reduce el morbo del partido más esperado de la temporada, al encadenarse con tres consecutivos por la final de Copa del Rey y el duelo de semifinales en Liga de Campeones.

Pero un Real Madrid-Barcelona siempre genera máxima expectación. El duelo de los considerados mejores entrenadores del mundo, José Mourinho y Pep Guardiola. Los dos mejores futbolistas del planeta, Leo Messi y Cristiano Ronaldo. Dos plantillas que conforman dos proyectos de gigantes que han convertido el campeonato en una Liga bipolar de inicio a fin.

El madridismo llega a las citas que separan el éxito del fracaso en la temporada con aires de venganza. La hegemonía del Barcelona en los últimos duelos y sus dos últimos triunfos en el coliseo de La Castellana aún escuecen. El 2-6 y el 0-2 acabaron de decidir los dos últimos títulos ligueros y a la tercera el Real Madrid quiere conseguir un triunfo que devuelva el pulso a la pelea liguera. Sin olvidar la manita recibida en la primera vuelta en el Camp Nou.

Por eso José Mourinho, que ha evitado comparecer ante los medios en la víspera para escapar de más polémicas, prepara un equipo formado en su gran parte por titulares indiscutibles. Saltará al campo con la única idea de derrotar al rival, demostrar que el Barça no es invencible y ganar las dosis de moral necesaria para afrontar el resto de clásicos decisivos.

Recupera respecto al duelo europeo de Londres ante el Tottenham en Liga de Campeones, a Pepe en el centro de la defensa y a Ángel di María en el extremo derecho. La ausencia de Eric Abidal y la duda de Puyol, que entró a última hora en la convocatoria, le invitan a atacar por las bandas con el argentino y Cristiano Ronaldo. La principal duda a resolver por Mourinho es si salir a pelear con las mismas armas de su rival, como hizo con mal resultado en la primera vuelta, o estrenar el triple pivote en el centro del campo, que seguro plantará en próximos partidos ante el eterno rival.

Para el Barcelona, todo lo que no sea perder será tener abiertas las puertas del título de Liga. Estratégicamente, Guardiola tiene trabajo. Tras el partido en Donetsk y 48 horas de reposo antes de la primera batalla, la composición de la defensa y del medio centro defensivo es la decisión más trascendente que debe adoptar. Los quebraderos de cabeza se amortiguaron un tanto para Guardiola con el alta de Puyol, aunque sería arriesgado darle la titularidad. En el eje defensivo, el Barcelona se ha acostumbrado a jugar con un central con salida de balón (Piqué), acompañado por un central rápido, con capacidad de corregir en los metros finales.

Parecía que en Donetsk Guardiola había encontrado a su hombre, después de revolver en el banquillo. Javier Mascherano brilló como acompañante de Piqué, pero la solución Mascherano no será posible hoy porque el argentino está sancionado.

Cerrada esta opción, que quedará aparcada para la final de Copa, el Barça podía jugar con la pareja Piqué-Busquets o con la formada por Piqué y Gaby Milito. El eje defensivo es el único talón de Aquiles del equipo culé, el único resquicio que despierta alguna duda, aunque los azulgrana lo intentarán mitigar con la máxima posesión posible del balón.

Esta decisión de Guardiola determinará buena parte de la alineación. Si Busquets juega de central, Keita jugaría de mediocentro; si Milito es el elegido, el de Badia será quien equilibre el juego en la medular. El resto de la alineación no debe ofrecer muchas dudas. El Barça sabe lo que se juega. Es el mejor visitante y desde que ha llegado Pep, los azulgrana han ganado los cinco clásicos disputados, incluido el 5-0 de la primera vuelta en el Camp Nou.

ALINEACIONES PROBABLES

Real Madrid: Casillas; Sergio Ramos, Pepe, Carvalho, Arbeloa; Khedira, Xabi Alonso, Di María; Özil, Cristiano Ronaldo y Benzema.

Barcelona: Víctor Valdés; Daniel Alves, Piqué, Busquets, Adriano; Keita, Xavi, Iniesta, Pedro, Messi y Villa.

Árbitro: Muñiz Fernández (asturiano).

Estadio: Santiago Bernabéu (22:00).

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