Un pelotón de gran cita

  • Froome, Quintana y Contador encabezan el cartel de lujo de la carrera

Alberto Contador, el colombiano Nairo Quintana y el británico Chris Froome encabezan un cartel de lujo en la 61 edición de la Vuelta Ciclista a Andalucía-Ruta del Sol, que se disputará del 18 al 22 de febrero con seis etapas en cinco jornadas, y que contará con otras estrellas del pelotón internacional como los holandeses Bauke Mollema y Wilco Kelderman, el belga Jurgen Van den Broeck, el italiano Ivan Basso o los franceses Sylvain Chavanel y Thibaut Pinot como destacados del total de 154 ciclistas (22 equipos) en "una de las más concurridas e internacionales ediciones de la historia de la prueba", según sus organizadores.

La carrera, presentada ayer, discurrirá sobre un trazado de 845,4 kilómetros por seis provincias andaluzas, todas salvo Almería y Cádiz, y llegará por televisión a 380 millones de hogares de 75 países de Europa, África y por primera vez Asia, además de Colombia, destacó su director general, Joaquín Cuevas.

Sus dos primeras etapas serán el 18 de febrero: La Rábida-Hinojos (Huelva), de 118,3 kilómetros; y por la tarde una contrarreloj técnica y dura en Coria del Río (Sevilla). Les seguirán las de Utrera (Sevilla)-Lucena (Córdoba), con 191,7 kilómetros; Motril-Güéjar Sierra (Granada), con 157,6 y final en el Alto de Hazas Llanas, de primera categoría, en Sierra Nevada; Maracena (Granada)-Alto de Allanadas -también de primera- en La Guardia de Jaén, con 199,8; y para cerrar la etapa Montilla (Córdoba)-Alhaurín de la Torre (Málaga), con 169,8 kilómetros.

Cuevas recalcó que este año le han dado "un gran impulso" a la prueba para conformar "una de las mejores ediciones por participación, con muchas figuras de gran nivel", y por el diseño de un recorrido "espectacular y muy equilibrado, con una contrarreloj, dos etapas llanas, una de media montaña y dos con llegadas en alto".

El noruego Alexander Kristoff (Katusha) se anotó su segunda victoria en el Tour de Qatar al imponerse al esprint al eslovaco Peter Sagan (Tinkoff) en la cuarta etapa, entre Al Thakhira y Mesaieed, en una jornada con la arena de nuevo como protagonista que mantuvo al holandés Niki Terpstra (QuickStep) al frente de la general, con seis segundos sobre el polaco Bodnar (Tinkoff).

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