Medio siglo de 'La ruta del sol'

  • Se cumplen 50 años de la llegada del primer vuelo chárter internacional, que realizó un avión de la compañía finlandesa Kar Air con 48 pasajeros a bordo y duró ocho horas

El aeropuerto de Málaga ha rememorado hoy la llegada del primer vuelo chárter internacional, que realizó un avión de la compañía finlandesa Kar Air con 48 pasajeros a bordo, duró ocho horas y fue bautizado como "La ruta del sol", antesala del turismo de masas en la Costa del Sol.

El aniversario se ha conmemorado en un acto celebrado al mediodía, a la misma hora que aquel 20 de octubre de 1959 aterrizó por primera vez en Málaga el avión "Convair 440 Metropolitan" procedente de Helsinki, tras un recorrido de más de 3.000 kilómetros, que en aquel momento constituía el vuelo más largo de Europa, según el ente público AENA.

Profesionales de la aviación retirados integrados en la "Escuadrilla del Sol" han repetido hoy, ataviados con los uniformes de la tripulación de la época, la histórica fotografía del primer vuelo, que figura en el Museo de Aeropuertos y Transporte Aéreo del aeródromo de Málaga junto al avión, que ha sido restaurado

El aparato, que cubrió la ruta Helsinki, Gotemburgo, Basilea, Barcelona y Málaga, estrenó la pista de asfalto del aeropuerto malagueño el mismo día en que se autorizaban las operaciones, y los pasajeros fueron recibidos por las autoridades locales y provinciales.

Hasta entonces, con la pista de vuelo en terreno natural, la compañía inglesa BKS Air Transport había efectuado vuelos en un bimotor para trasladar a 850 pasajeros internacionales en un año hasta Málaga.

La compañía finlandesa Kar Air volaba desde 1956 a Palma de Mallorca y había efectuado algunos vuelos al aeropuerto de Gibraltar, a la espera de que el aeródromo malagueño dispusiera de la pista de vuelo adecuada a sus aviones Convair 440, circunstancia que se produjo hace hoy medio siglo.

El director del aeropuerto de Málaga, Mario Otero, ha subrayado hoy el vínculo del aeródromo con el turismo desarrollado a partir del primer vuelo de Kar Air al afirmar que el pasado año llegaron a estas instalaciones más de 83.000 pasajeros procedentes de Finlandia a bordo de 470 aviones.

Según Otero, la Costa del Sol no se puede imaginar sin sus aviones ni su aeropuerto, "pero sobre todo sin los millones de turistas que nos visitan cada año, turistas a los que Málaga les ofrece calidad, sonrisas, cultura, amabilidad y, sobre todo, sol".

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