Medio siglo de embargo

  • El bloqueo estadounidense a la isla cumple 50 años sin visos de ser eliminado

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El embargo total estadounidense sobre Cuba cumplió ayer medio siglo apoyado por los republicanos y sin visos de que el presidente Barack Obama prevea su eliminación, mientras activistas y expertos siguen denunciando que es una política "obsoleta" que daña sobre todo a la población de la isla.

"Nuestra política hacia Cuba permanece igual", comentó el lunes la portavoz del Departamento de Estado de EEUU, Victoria Nuland.

A principios de 2011, Obama se valió de una orden ejecutiva para flexibilizar las restricciones de viajes y envíos de remesas a Cuba adoptadas por su antecesor, George W. Bush, pero dejó en pie el bloqueo unilateral contra la isla que impuso oficialmente el 7 de febrero de 1962 el presidente John F. Kennedy.

Es el Congreso estadounidense el que tiene la facultad de derogar el embargo, reforzado en 1996 con la conocida como Ley Helms-Burton, pero el Gobierno de Obama condiciona su apoyo a la eliminación de esa medida a que el régimen del presidente Raúl Castro acometa "cambios" que, a su juicio, todavía no se han dado.

Sin embargo, para la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA, por su sigla en inglés), una organización no gubernamental de derechos humanos, Cuba "sí está cambiando" y está experimentando "profundas transformaciones económicas y políticas" a las que EEUU no puede ser ajeno.

"El embargo es una reliquia, un remanente de la Guerra Fría", sostuvo en un comunicado el director de programas de WOLA, Geoff Thale, quien añadió que se trata de una medida "desactualizada que sólo perjudica al pueblo cubano, a sus familias en EEUU y a los intereses estadounidenses".

Thale, quien acaba de estar en Cuba en un "viaje de investigación", recordó las reformas impulsadas por el Gobierno de Raúl Castro, que suponen una tímida y controlada apertura a la economía privada y una masiva reducción de las plantillas estatales.

Además, destacó la liberación de más de un centenar de presos políticos desde 2010, gracias a un proceso de diálogo entre el Gobierno de la isla y la Iglesia Católica.

"En lugar de ajustar la política de EEUU hacia Cuba para adaptarse a un mundo cambiante, los defensores del embargo se han centrado en ajustar sus argumentos para preservar una política obsoleta", lamentó este experto.

El Congreso "no va a retirar el bloqueo de la noche a la mañana", pero los políticos "sensatos" deben trabajar en favor del diálogo entre Cuba y EEUU, recomendó Thale.

La tarea no es nada fácil, dado que los intentos de acercamiento entre ambos países quedaron prácticamente congelados tras la condena en Cuba a 15 años de cárcel al contratista estadounidense Alan Gross, al que La Habana acusa de participar en "planes subversivos" contra la isla.

Además, tampoco ayuda la política de mano dura contra el régimen cubano que defienden importantes líderes republicanos en el Congreso y, en los últimos tiempos, los aspirantes a la candidatura presidencial de ese partido con vistas a las elecciones de noviembre.

El favorito a ser ese candidato, el ex gobernador de Massachusetts Mitt Romney, ha dicho que si gana la Presidencia usará "todos los recursos posibles" para asegurarse de ayudar al pueblo cubano a alcanzar su libertad "cuando Fidel Castro muera".

Otro de los aspirantes, el ex presidente de la Cámara de Representantes Newt Gingrich, ha prometido acabar con la "dictadura" de los hermanos Castro en cuatro años si llega a la Casa Blanca.

Según una encuesta de la Universidad Internacional de Florida, el 46% de los cubano-estadounidenses se oponen al embargo.

Pese a esa medida, cuyos daños económicos directos entre 1962 y diciembre de 2010 Cuba cifra en 104.000 millones de dólares, el flujo de personas y remesas aumenta. Se estima que unos 300.000 cubanoestadounidenses viajaron a la isla en 2011 y esa cifra podría llegar al medio millón este año. En 2010 las remesas que recibió la isla, en su mayoría desde EEUU, superaron los 1.000 millones de dólares.

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