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Obama defiende la construcción de una mezquita en la Zona Cero

  • Alude a la libertad de religión en EEUU para defender un polémico proyecto

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El presidente de EEUU, Barack Obama, defendió ayer que los musulmanes tienen derecho a construir una mezquita cerca de la Zona Cero en el Bajo Manhattan neoyorquino, pese a la polémica que suscita el proyecto.

"Como ciudadano y como presidente, creo que los musulmanes tienen el mismo derecho a practicar su religión como cualquier otra persona en este país. Eso incluye el derecho a construir un sitio de oración y un centro comunitario en propiedad privada en el Bajo Manhattan, de acuerdo con las leyes y ordenanzas locales", dijo Obama.

"Esto es Estados Unidos, y nuestro compromiso con la libertad religiosa debe ser inquebrantable", resaltó.

El jefe de Estado hizo estas declaraciones en una cena iftar en la Casa Blanca, durante la celebración musulmana del mes del Ramadán. Iftar es la cena vespertina con la que los musulmanes rompen el ayuno diario durante el mes sagrado del Ramadán.

Obama rompió su silencio en torno al controvertido proyecto de construir un centro cultural musulmán cerca del sitio donde fueron derrumbadas las Torres Gemelas el 11 de septiembre de 2001.

Durante su discurso ante líderes de la comunidad musulmana en EEUU, el presidente dijo entender las emociones que suscita el proyecto en un "lugar sagrado" como la Zona Cero, a la vez que destacó la tolerancia religiosa como uno de los cimientos del país.

"No debemos nunca olvidar a quienes perdimos de forma tan trágica el 11-S, y debemos siempre honrar a quienes han liderado nuestra respuesta a ese ataque", afirmó Obama.

El mandatario enfatizó que los enemigos de Estados Unidos no respetan la libertad de religión y la causa enarbolada por Al Qaeda -responsable de los atentados terroristas de 2001- "no es el islam, es una gran distorsión del islam".

El proyecto ha enfrentado en Nueva York a grupos que aseguran que la mezquita es una afrenta para las víctimas del 11-S y sus familiares contra grupos que insisten en que con ello se envía un mensaje de tolerancia y coexistencia pacífica entre las distintas comunidades de fe.

Varios prominentes líderes republicanos, entre ellos la ex gobernadora de Alaska, Sarah Palin, han rechazado el plan de construir la mezquita. Según una reciente encuesta de CNN, cerca del 70% se opone al plan .

Quienes lo apoyan, incluyendo el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg y varios grupos judíos, aseguran que eso enviaría un mensaje sobre la tolerancia y diversidad cultural y religiosa en Estados Unidos.

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