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Las últimas tropas de combate de EEUU abandonan Iraq

  • En el país permanecerá un contingente de 50.000 soldados destinados a tareas de formación de las fuerzas iraquíes.

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Las últimas tropas de combate de EEUU abandonaron este jueves Iraq rumbo a Kuwait en un momento que el Departamento de Estado calificó de "histórico" y que marca el fin de la acuñada como Operación Libertad Iraquí que comenzó en el 2003.

"Es un momento histórico", dijo en declaraciones a la cadena de televisión estadounidense MSNBC el portavoz del Departamento de Estado, P.J. Crowley, quien insistió, de todos modos, en que no supone el fin de la misión estadounidense en el país.

"Estamos acabando la guerra pero no estamos acabando nuestro trabajo en Iraq", dijo Crowley, quien señaló que EEUU tiene un "compromiso a largo plazo" con el país árabe, donde permanecerán 50.000 soldados estadounidenses que participarán, entre otras cosas, en tareas de formación de las fuerzas iraquíes.

El último convoy del Batallón de Combate de la Cuarta Brigada Stryker del ejército comenzó a entrar en Kuwait a las 10:30, hora local, según la cadena de televisión estadounidense NBC.

Pese a la retirada de la brigada ni la Casa Blanca ni el Pentágono han dado por finalizada la misión de combate en el país, fijada para el próximo 31 de agosto.

La Operación Libertad Iraquí comenzó el 20 de marzo del 2003 durante la presidencia de George W. Bush, quien concluyó que el régimen del ahorcado dictador Sadam Husein tenía armas de destrucción masiva que suponían una amenaza para Occidente por lo que era necesario derrocarlo.

La guerra en el país se ha cobrado la vida de más de 4.400 miembros del ejército estadounidense y la de decenas de miles de iraquíes.

La organización no gubernamental Iraq Body Count, con sede en Alemania, calcula que entre 97.000 y 106.000 iraquíes han perecido fallecido desde la invasión del país en el año 2003.

El presidente de EEUU, Barack Obama, afirmó este jueves durante una parada en Ohio antes de que se conociese la noticia de la salida de tropas hacia Kuwait que está cumpliendo su promesa electoral de terminar las misiones de combate en Iraq y completar la retirada de miles de soldados estadounidenses de ese país.

"Estamos manteniendo la promesa que hice cuando comencé mi campaña para la presidencia... para fines de este mes, habremos sacado a 100.000 soldados de Iraq y nuestra misión de combate terminará", dijo Obama durante un acto político en Ohio en respaldo a la reelección del gobernador, Ted Strickland.

En los últimos 18 meses, más de 90.000 soldados estadounidenses han salido de Iraq y, según Obama, bajo un acuerdo con el Gobierno iraquí, las tropas de EEUU estarán fuera de Iraq para finales del próximo año.

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