Batman 75 años de lucha contra el mal

  • El superhéroe creado por Bob Kane y Bill Finger en las páginas de 'Detective Comics' celebra tres cuartos de siglo acomodado en su perfil más oscuro

Los personajes de ficción que pasan de generación a generación evolucionan, y mucho: así lo muestran Sherlock Holmes, James Bond o Batman, el hombre murciélago de Bob Kane y Bill Finger que ahora cumple 75 años, muy acomodado en su faceta más oscura gracias a la última trilogía fílmica, ya olvidado su psicodélico pasado pop.

El encargo que a finales de los años 30 hizo DC Comics a Kane -que durante décadas minimizó las aportaciones estilísticas de Finger- era encontrar un personaje capaz de competir en popularidad con Superman, el superhéroe del planeta Krypton nacido tan solo unos meses antes en las páginas de Action Comics, y convertido en el objetivo a batir por el resto de editoriales.

Si el hombre de acero tenía dones sobrehumanos, la pareja Kane-Finger ideó a un joven millonario sin superpoderes pero con una obsesiva ansia justiciera provocada por el asesinato de sus padres, del que fue testigo. Bruce Wayne, nombre civil del atormentado ser de doble vida, vio la luz en mayo de 1939 en el número 27 de la revista Detective Comics.

Batman estaba claramente inspirado en personajes como El Zorro o la Pimpinela Escarlata, simples mortales a primera vista, pero dotados de una agilidad, fortaleza e inteligencia muy convenientes si se quiere luchar contra el crimen, explica el crítico Antoni Guiral, comisario de la exposición que el Salón del Cómic de Barcelona, que se inaugura esta semana, dedicará al hombre murciélago.

El éxito del guardián de Gotham City fue inmediato. En 1940, tenía ya una colección con su nombre y en 1943, en plena Segunda Guerra Mundial, una tira diaria en la prensa junto a su joven aprendiz Robin, una relación maestro-pupilo en la que los más suspicaces vieron una cierta carga homoerótica perjudicial, a su juicio, para adolescentes y niños, como recogía el psiquiatra Fredric Wertham en su estudio Seduction of the Innocent, recuerda Guiral.

Pero el Batman sombrío, maduro y lleno de aristas, que los fans actuales asocian a la novela gráfica El caballero oscuro del genial historietista Frank Miller (1986) y, sobre todo, a la reciente trilogía cinematográfica de Christopher Nolan -a la que pone rostro Christian Bale-, había tenido un colorista pasado del que algunos de sus más integristas seguidores se desentienden.

Se trata en concreto de la reinterpretación kitsch en clave televisiva, protagonizada a principios de los 60 por un Adam West pasado de peso, con unos decorados de cartulina, gadgets de todo a cien, onomatopeyas escritas a toda pantalla y la inolvidable y pegajosa banda sonora.

Despropósito estético para unos y encantadora versión sin pretensiones para otros, la verdad es que la serie provocó de nuevo el interés del público por un personaje que estaba entonces de capa caída.

Recuperado poco a poco el prestigio cool en estas dos últimas décadas, el personaje de Batman se encuentra ahora en el pódium indiscutible de la cultura popular junto al intachable Superman -incluso un peldaño por encima, para algunos- gracias al lavado de cara y de cerebro ejecutado por Miller.

"Es un personaje complejo, psicológicamente rico, con sus debilidades", señala Guiral, quien, no obstante, se queda personalmente con el Batman salido de los guiones de Dennis O'Neil -con argumentos próximos a la serie negra- y de la "dinámica artística" que el dibujante Neal Adams otorgaba a sus trazos en esa misma serie.

Para celebrar los 75 años, además de ediciones y materiales especiales a cargo del propio Frank Miller o Neal Adams, entre otros autores, se ha creado un nuevo logotipo para el hombre murciélago y el 23 de julio será el Batman Day en EEUU con actividades en tiendas y librerías de todo el país.

En España, país que solo ha pisado en una ocasión -en la obra Batman Barcelona: El caballero del dragón-, la celebración vendrá de la mano del Salón del Cómic de la capital catalana, con una muestra en la que se hará un repaso a su trayectoria, con originales de los diferentes autores que han abordado este personaje y merchandising actual y clásico (sus bat-herramientas) cedido por coleccionistas.

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