La única felicidad

Doctorado en filosofía y profesor de literatura francesa en la Universidad La Sapienza de Roma, Giuseppe Scaraffia cultiva una forma de erudición amable, nada especulativa, repleta de referencias librescas pero muy apegada a la vida. A su único libro traducido en España, Diccionario del dandi, se suma ahora este otro donde el italiano combina el relato con la reflexión sobre objetos o hábitos cotidianos que hacen de aquella algo no sólo llevadero, sino disfrutable, conforme a una visión bienhumorada de raíz hedonista. Moviéndose con agilidad entre los jardines ajenos, el ensayista recurre a un repertorio de bien escogidas citas que se presentan casi encadenadas o alternándose con episodios biográficos mínimos pero representativos, hilados en un discurso que apenas deja hueco a la glosa -se habla al comienzo de "amueblar el vacío": Scaraffia lo hace con las vidas o las palabras de otros- y gira en torno a una serie de términos o conceptos, cincuenta y ocho, dispuestos en orden alfabético.

La traducción castellana del título -el original dice I piaceri dei grandi, donde el adjetivo se refiere no a los placeres sino a quienes los experimentaron- puede llamar a engaño respecto al género de los gozos aquí consignados, en su mayoría sencillos o bastante asequibles, pero no sólo se habla de ellos -besos o bicicletas, flores o espejos- en este singular compendio cuyo tema de fondo, que abarca las lágrimas o el suicidio, apunta a la rica variedad de la experiencia humana. Escritores, sobre todo, mayoritaria pero no únicamente franceses, son la materia prima de la que Scaraffia extrae sus píldoras, de un modo abigarrado que recuerda a los libros de autoayuda pero no cae, al contrario que estos, en la banalidad descerebrada. La elegancia de la escritura, la ironía o la sabiduría sentenciosa, pero ligera, confieren altura a un empeño que en manos menos expertas o más rutinarias habría quedado en colección de anécdotas. Hablando de otros, el autor habla de sí mismo y habla de cualquiera, de la combinación de dolores y alegrías que comparecen en cualquier itinerario, de los pequeños detalles que hacen que vivirlo merezca la pena. No hay consejos expresos ni recetas salvíficas. En una de las mil citas recogidas por Scaraffia, dice Renard que la única felicidad consiste en buscarla.

LOS GRANDES PLACERES

Giuseppe Scaraffia. Trad. Julio Carrobles. Periférica. Cáceres, 2015. 256 páginas. 18,90 euros

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