Inmunología

Nueva vacuna contra la meningitis más común

  • Según publica 'The Lancet', dos dosis son suficientes para aportar una respuesta inmune protectora en adolescentes

Un equipo de investigación encabezado por científicos de la Universidad de Chile ha desarrollado una vacuna contra el serogrupo B de la 'neisseria meningitidis', causante de la meningitis bacteriana más extendida en Europa y América, para la que hasta ahora no hay ningún fármaco preventivo.

En concreto, y según explican en un artículo publicado en la revista The Lancet, han observado que dos dosis de esta nueva vacuna, denominada 4CMenB, son suficientes para aportar una respuesta inmune protectora casi total en adolescentes.

No obstante, los investigadores María Elena Santolaya y Miguel O'Ryan, autores de la investigación, recuerdan que "los verdaderos niveles de protección dependerán de la variación geográfica de cada cepa". El ensayo clínico se ha desarrollado en doce lugares de las ciudades chilenas de Santiago y Valparaíso y en él participaron 1.631 jóvenes de entre 11 y 17 años. Todos los adolescentes recibieron al menos una de las tres dosis vacunales que completaba el ensayo, separadas por uno, dos y seis meses. Luego hubo grupos que recibieron dos dosis y un placebo, y otros las tres dosis que contenían el fármaco.

Las últimas vacunas desarrolladas contra el meningococo protegen únicamente contra cuatro de los seis subgrupos existentes, sin que haya un remedio eficaz contra el serotipo B. Las cepas A, C, W135 e Y, sí cuentan con una vacuna enemiga.

Existe además una sexta variante a la que se ha denominado X, que surgió en 2006 en Níger y que los científicos están siguiendo y monitorizando.

Para el investigador de la Emory University School of Medicine, en Atlanta (Estados Unidos), David S. Stephens, cree que serán necesarios más estudios para conocer con detalle si "serían necesarias dosis adicionales de refuerzo para mantener la eficacia de protección, algo especialmente importante si la vacuna está dirigida a bebés y niños pequeños".

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