El 20% de los españoles consumen medicamentos sin receta médica

  • Un estudio analiza el índice de automedicación; en mujeres es un poco mayor que en hombres.

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"A pesar de las connotaciones negativas que suele tener el concepto de automedicación, en la actualidad constituye la forma más significativa del autocuidado en la población", explica a SINC Pilar Carrasco, autora principal del estudio y titular del departamento de Medicina Preventiva, Salud Pública, Inmunología y Microbiología de la Universidad Rey Juan Carlos (Madrid). Según su investigación, publicada en Pharmacoepidemiology and Drug Safety, el 20,17% de los españoles consume medicamentos sin prescripción médica.

De ellos, las mujeres se automedican más que los hombres (con una prevalencia del 16,93% frente al 14,46%). El factor que explica esta diferencia en función del género se refiere a la exposición al consumo de medicamentos, que es mayor en la mujer que en el varón. Esto se debe a que "ellas sufren trastornos afectivos con mayor frecuencia y son más vulnerables en nuestra sociedad", dice Carrasco.

"Posiblemente esto se deba a una mayor predisposición entre las mujeres a reconocer y expresar su sintomatología", añade. Para realizar el estudio, los científicos utilizaron datos comprendidos entre 2006 y 2007 de 20.738 personas procedentes del Sistema Nacional de Salud. A los encuestados se les preguntó si en las últimas dos semanas habían consumido, sin prescripción facultativa, algún fármaco perteneciente a una lista elaborada por los investigadores. Tanto hombres como mujeres consumieron, sin receta médica, analgésicos, antipiréticos (para tratar los estados febriles) y fármacos destinados a aliviar el resfriado común o el dolor de garganta.

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