Un fármaco contra el herpes puede ayudar a tratar el VIH

  • Su utilidad es "modesta" y sólo sería aplicable en casos muy determinados

 Investigadores de la Universidad de Washington, en Seattle (Estados Unidos), han descubierto que un tratamiento contra el herpes tipo 2 o genital puede ayudar a frenar la progresión del VIH en aquellos pacientes que presentan ambas enfermedades, según los resultados de un estudio que aparecen publicados en la revista The Lancet. Pese que la mejoría detectada es "modesta", los autores de este hallazgo comprobaron que el uso de aciclovir, fármaco habitualmente utilizado para este tipo de herpes que GlaxoSmithKline comercializa con el nombre de Zovirax, fue capaz de reducir en un 16% por ciento el riesgo de progresión.

El estudio contó con un total de 3.381 pacientes heterosexuales. Al finalizar el estudio, 284 de los pacientes que habían recibido aciclovir reflejaron un descenso de células CD4 por debajo de 200 unidades por microlitro que hicieron necesario iniciar el tratamiento antirretroviral, frente a los 324 que recibieron placebo. Además, de las personas que iniciaron el estudio por encima de 350 CD4 por microlitro, el riesgo descendió un 19%. De este modo, aunque el uso de aciclovir no redujo la transmisión del VIH entre heterosexuales, si logró detener la progresión de la enfermedad, constituyendo una forma barata y sencilla de mantener la supervivencia de pacientes con sida durante mucho más tiempo.   Tras este hallazgo, los autores del estudio creen que puede ofrecer una opción adicional para aquellos individuos que no han logrado el umbral médico para poder iniciar la terapia antirretroviral.

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