¿Cómo reducir una bacteria infecciosa en clínicas?

  • Un grupo de investigadres españoles de la REIPI participa en el diseño de un mecanismo para reducir la virulencia de las bacteras en hospitales.

La Red Española de Investigación en Patología Infecciosa (REIPI) ha participado en el descubrimiento de un mecanismo que permitirá reducir la virulencia y resistencia de una de las principales bacterias causantes de infecciones en hospitales.

La bacteria Pseudomonas aeruginosa, según ha informado este martes la REIPI, es la causante de un "importante número" de infecciones nosocomiales, y que tiene una extraordinaria capacidad para desarrollar resistencia a todos los antibióticos disponibles.

La supervivencia de las bacterias y su habilidad para infectar dependerán de su virulencia, es decir, de su capacidad para invadir al huésped, y de su sensibilidad a los antibióticos que se utilizan contra ellas, recuerda la REIPI.

"Hasta la fecha, estos dos aspectos de la biología bacteriana se han estudiado separadamente, quizá porque no había evidencias claras que sugirieran que podían estar relacionados", según señala Fernando Rojo, miembro de la Red Española de Investigación en Patología Infecciosa (REIPI). Sin embargo, según un estudio reciente, llevado a cabo en colaboración por dos equipos de investigadores del CSIC, uno de ellos miembro de REIPI, y publicado en la revista Environmetal Microbiology, estos dos aspectos están relacionados y dependen, además, del estado metabólico de la bacteria, es decir, las reacciones bioquímicas que se están produciendo en ese momento en la misma.

En concreto, el trabajo de los equipos de Rojo y José Luis Martínez analiza el efecto que tiene la proteína Crc, un regulador del metabolismo, en la virulencia y sensibilidad a antibióticos de la mencionada bacteria.

"La proteína Crc controla el funcionamiento de varios genes, coordinando y optimizando el metabolismo de la bacteria". En este sentido, este estudio ha permitido analizar si la regulación que ejerce esta proteína sobre el metabolismo de la bacteria afecta a su virulencia y resistencia a los antibióticos", según Rojo.

Del estudio se desprende que esto ocurre, ya que al inactivar el gen que codifica la proteína Crc "se producen modificaciones metabólicas en la bacteria, algunas dependientes de la densidad celular, que hacen que la virulencia de ésta se reduzca considerablemente", ha indicado Rojo.

Por otra parte, "se ha demostrado que la inactivación de este gen genera una cepa más sensible a antibióticos como la fosfomicina, rifampicina, y varios beta-lactámicos".

Como conclusión, "la virulencia y la resistencia a antibióticos de la bacteria están relacionados con la fisiología de la misma, y se encuentran bajo el control de reguladores globales del metabolismo, por ejemplo de la proteína Crc".

Este descubrimiento permitirá conocer mejor los mecanismos, regulación y evolución de los procesos de resistencia y virulencia de las bacterias, así como diseñar nuevos fármacos dirigidos contra reguladores del metabolismo bacteriano, según la REIPI.

La Red Española de Investigación en Patología Infecciosa (REIPI) es un estructura cooperativa de investigación interterritorial encuadrado dentro de las Redes Temáticas de Investigación Cooperativa en Salud (RETICS), financiadas por el Instituto de Salud Carlos III y Fondos FEDER, dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación.

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