Atapuerca desentierra restos de cráneos de homínidos de más de 400.000 años

El equipo de investigación de Atapuerca ha localizado en la campaña de excavación de este verano, finalizada ayer después de 40 días, varios restos de cráneo de homínido hallados en la Sima de los Huesos y cuya antigüedad se estima, a falta de nuevas pruebas, en unos 430.000 años.

Uno de los tres directores de las excavaciones, Juan Luis Arsuaga, explicó a los periodistas que parte de los fragmentos servirán para completar alguno de los 17 cráneos "que se están montando" con hallazgos de los últimos años en esa misma zona del yacimiento, aunque también han aparecido restos nuevos.

Destacó, en este sentido, la localización de un fragmento del frontal de un cráneo que a partir de ahora será sometido a estudios de laboratorio.

En la Sima de los Huesos, donde se excava de forma sistemática desde 1984, se recuperaron hasta ahora unos 7.000 fósiles humanos de prácticamente todas las partes del esqueleto, que pertenecieron al menos a 28 individuos de ambos sexos y distintas edades.

En el balance de la campaña de este verano, en la que participaron cerca de 200 investigadores, los tres directores de Atapuerca destacaron la inminente apertura de una nueva etapa en los yacimientos, cuya riqueza hace pensar en trabajo para "varias generaciones de científicos", afirmó otro de los directores, Eudald Carbonell.

En su opinión, "esto acaba de empezar pese a llevar casi 40 años trabajando en Atapuerca", porque tras esta campaña se puede confirmar que "lo viejo continúa y además emerge lo nuevo".

Una de las principales novedades de cara al futuro será la apertura de trabajos en la Cueva de los Fantasmas, donde este año ya se realizaron prospecciones.

Aunque no se puede asegurar a qué época pertenecerán los restos que se localicen en la cueva, apuntó que en los tres metros en los que realizaron prospecciones este verano se puede hablar de unos 300.000 años de antigüedad y por debajo hay otros diez u once metros más de sedimentos.

Otro de los directores, José María Bermúdez de Castro, estimó que se tardará dos o tres años en llegar a realizar trabajos en extensión en la cueva, porque antes habrá que retirar una gran cantidad de sedimentos, lo que requerirá mucho trabajo y el apoyo de maquinaria pesada.

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