La Palma acogerá la mayor red de telescopios de rayos gamma del Hemisferio Norte

  • Se trata de 20 aparatos que serán instalados en el Observatorio del Roque de los Muchachos. España aportará 40 millones de euros que en su mayoría serán cofinanciados con fondos Feder.

El consejo de la Red de Telescopios Cherenkov (CTA) ha decidido en Berlín que el Observatorio del Roque de los Muchachos en la isla de La Palma pueda acoger la mayor red de telescopios de rayos gamma emplazada en el Hemisferio Norte. Una nota del Instituto de Astrofísica de Canarias informa de que CTA será una infraestructura científica formada por dos observatorios, uno en cada hemisferio, constituidos por una matriz de telescopios Cherenkov de nueva generación para el estudio de los rayos gamma de muy alta energía. La red consistirá en 100 telescopios, de los cuales unos 20 se instalarán en el Hemisferio Norte.

El director del Instituto de Astrofísica de Canarias, Rafael Rebolo, ha presidido la delegación española que ha participado junto a las delegaciones de otros 13 países (Alemania, Austria, Brasil, Francia, Holanda, Italia, Japón, Namibia, Polonia, Reino Unido, República Checa, Sudáfrica y Suiza) en la decisión que traerá el CTA a España. La nota indica que después de meses de negociaciones, en las que se ha tenido en cuenta las condiciones ambientales, el rendimiento científico y los costos de construcción y operación de las diferentes candidaturas, el Observatorio del Roque de Los Muchachos ha quedado por delante del Observatorio de San Pedro Mártir, en México, con el que competía en la ronda final.

El IAC destaca que junto a la comunidad científica española coordinada en CTA-España, se ha contado con el apoyo del Ministerio de Economía y Competitividad y del Gobierno de Canarias para traer esta importante instalación a Canarias. España aportará 40 millones de euros para su construcción, en su mayoría con cofinanciación del Fondo Europeo para el Desarrollo Regional (Feder) y esta cantidad representa aproximadamente la mitad del coste total de esta infraestructura astrofísica en el hemisferio norte. El director del IAC, centro que gestiona el Observatorio del Roque de Los Muchachos, ha destacado que el CTA es una de las pocas infraestructuras científicas que Europa califica como estratégica y la participación de diez países europeos junto a Japón, Brasil, Sudáfrica y Estados Unidos lo convierte en un auténtico proyecto de ciencia global.

Rebolo ha mostrado su convencimiento de que el cielo y las infraestructuras del Observatorio del Roque de los Muchachos harán posible que en pocos años los más de mil investigadores del consorcio CTA  puedan alcanzar logros del máximo nivel científico. en el campo de la astrofísica de altas energías. Manel Martínez, del Instituto de Física de Altas Energías (IFAE) de Barcelona y coordinador del CTA-España, ha opinado que la elección del observatorio ubicado en La Palma no es solo un éxito para los observatorios canarios sino que también es un reconocimiento a la comunidad científica española especializada en astronomía de rayos gamma.

Para Ramón García López, investigador principal del CTA en el IAC, el haber conseguido traer CTA-Norte a Canarias es el resultado del trabajo de muchas personas durante varios años, y ha sido posible también gracias al apoyo recibido de instituciones a nivel insular, autonómico y estatal. CTA es una iniciativa que prevé la construcción de una nueva generación de telescopios Cherenkov para el estudio del Universo en rayos gamma de muy alta energía que traen información de los fenómenos más violentos y extremos que ocurren en el Universo.

Los telescopios de CTA tendrán tres tamaños distintos y los mayores serán los cuatro Large Size Telescopes (LST, por sus siglas en inglés), con espejo primario de 23 metros de diámetro. Están siendo diseñados por un equipo de universidades e institutos de investigación en el que junto a grupos de Japón, Italia, Francia, Alemania, Brasil, India, Suecia y Croacia, trabajan grupos españoles de la Universidad de Barcelona, el IFAE, el CIEMAT y la Universidad Complutense. El primer telescopio LST se instalará el año que viene en La Palma, en cuyo observatorio ya se encuentran operativos los telescopios MAGIC, considerados entre los mejores del mundo en este rango de altas energías.

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