Un hombre será condenado a muerte en EEUU después de que el jurado se basara en la Biblia

  • Cerca de 50 ex fiscales estatales y federales han pedido al Tribunal Supremo que revise el caso, denunciado por Amnistía Internacional.

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Amnistía Internacional (AI) ha denunciado que un hombre ha sido condenado a la pena de muerte en Estados Unidos después de que los miembros del jurado utilizasen pasajes de la Biblia que aparentemente apoyan la pena de muerte para condenarlo. Un tribunal de apelaciones reconoció en 2008 que los miembros del jurado habían "traspasado una importante línea" al consultar pasajes específicos de la Biblia que describen hechos similares al juzgado. Según dictaminó, ese comportamiento constituía una "influencia externa" prohibida por la Constitución estadounidense, pero en todo caso ratificó la condena de muerte. El Tribunal Supremo se negó en abril de 2009 a estudiar el caso, a pesar de que cerca de 50 ex fiscales estatales y federales le instaron a hacerlo. Uno de los miembros del jurado leyó ante los demás el pasaje bíblico: 'Y si con un instrumento de hierro lo hiere, y muere, homicida es; el homicida morirá'. 

Khristian Oliver, de 32 años, será ejecutado en el estado de Texas el próximo 5 de noviembre. Oliver fue condenado a muerte en 1999 por un asesinato cometido durante un robo. Según el testimonio prestado en el juicio por un cómplice, Oliver, que entonces tenía 20 años, había disparado a la víctima antes de golpearla en la cabeza con la culata de un fusil. Tras el juicio, surgieron indicios de que los miembros del jurado habían consultado la Biblia durante sus deliberaciones para decidir sobre la condena. En una vista celebrada en junio de 1999, cuatro miembros del jurado recordaron que había varias Biblias presentes y que habían circulado algunos pasajes subrayados. Pese a todo, el juez resolvió que el jurado no había actuado de manera inadecuada, y la Corte de Apelaciones en lo Penal de Texas confirmó esta resolución. 

En 2002, un periodista danés entrevistó a un miembro del jurado que declaró que "aproximadamente el 80 por ciento" de los miembros del jurado habían "introducido las escrituras en la deliberación", y que el jurado había consultado la Biblia "mucho antes de llegar a un veredicto". Este miembro del jurado aseguró al periodista que "la Biblia es verdad desde la primera hasta la última página", y que si la ley civil y la ley bíblica entra en conflicto, la última debe prevalecer. Según explicó, si le hubieran dicho que no podía consultar la Biblia, "habría abandonado la sala". Este miembro del jurado se mostró partidario de la pena de muerte, y calificó la cadena perpetua de "carga" para el contribuyente.  

En un comunicado difundido por Amnistía Internacional con motivo de la celebración, el pasado sábado, del Día Mundial contra la Pena de Muerte, esta organización ha pedido a las autoridades de Texas que conmuten la pena de muerte impuesta a Oliver. AI asegura que el hecho de que los miembros del jurado hiciera uso de la Biblia para decidir la condena "plantea serias dudas sobre su imparcialidad". 

En 2008, el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito, corte federal, concluyó que los miembros del jurado habían "traspasado una importante línea" al consultar pasajes específicos de la Biblia que describían hechos similares a los del caso que se juzgaba. Eso constituía una "influencia externa" sobre el jurado, prohibida por la Constitución estadounidense. 

Sin embargo, el tribunal concluyó que, teniendo en cuenta el "alto nivel de deferencia" con el que los tribunales federales deben revisar las decisiones de los tribunales estatales, Oliver no había demostrado que esta conducta inconstitucional de los miembros del jurado le hubiera perjudicado. En abril de 2009, el Tribunal Supremo de Estados Unidos se negó a estudiar el caso, a pesar de que casi 50 ex fiscales estatales y federales le instaron a hacerlo. 

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