Rally | Carlos Sainz. Piloto.

"Para Alonso, el Dakar va a ser una película muy diferente"

  • El piloto madrileño, bicampeón mundial de rallys, afronta a sus 57 años la recta final de la preparación del Dakar, que se celebrará en enero en Arabia Saudí

  • Analiza las posibilidades que, cree, tendrá Fernando Alonso

Fernando Alonso (Toyota) y Carlos Sainz (Mini), al acabar el Rally de Marruecos, el pasado octubre. Fernando Alonso (Toyota) y Carlos Sainz (Mini), al acabar el Rally de Marruecos, el pasado octubre.

Fernando Alonso (Toyota) y Carlos Sainz (Mini), al acabar el Rally de Marruecos, el pasado octubre. / vaclav duska jr. / efe

-Ahora usted ya es Carlos Sainz, padre; en vez de que su vástago sea Carlos Sainz, hijo. Pero uno no sólo no se retira nunca, sino que en enero partirá (con Mini) entre los favoritos a ganar el Dakar, ¿no?

-Quiero pensar que podemos luchar por la victoria. El año pasado íbamos pensando en que podía ser así, pero tuvimos muchos problemas. Pero era cierto que era el primer año del Mini. Este año, con más experiencia, espero estar en la lucha, pero va a ser un Dakar nuevo, nuevo para todos, con etapas muy largas. Y vamos a ver cómo se presenta, ir siempre día a día.

-Tiene 57 años. ¿Su gen competitivo nunca se agota?

-El problema es que me sigue gustando lo suficiente; y creo que todavía tengo las cualidades para intentar ganar. El día que piense que no puedo luchar por ganar, creo que no voy a correr. O correré de otra forma, no con un equipo que me permita luchar.

-Dos Mundiales de rallys y dos triunfos en el Dakar son palabras mayores. ¿Qué le hizo más ilusión ganar?

-Es algo muy diferente. El Mundial de rallys es algo muy complicado. Ganar un Mundial de rallys en el plano de piloto es algo que puede que me haya hecho más ilusión. Pero eran otros tiempos; era un piloto mucho más joven. Ahora, el Dakar es otra especialidad complicada, difícil, muy dura físicamente; que hay que respetar mucho y en la que hay que prepararse bien. Es otro tipo de carrera, en la que la estrategia y la navegación influyen mucho. El rally es más lucha a la décima, es velocidad pura. Aquí influyen otras cosas. Son dos empresas difíciles y estoy orgulloso de haber conseguido las dos.

-Aparte del aspecto físico, ¿qué importancia tiene el mental, el psicológico, en un Dakar?

-Es muy importante el mental, porque son muchos días. Y puedes tener cinco, seis, ocho días buenos, los que quieras; pero luego hay etapas en las que puede haber complicaciones de todo tipo: de navegación, mecánicas... y ahí es donde hay que perder el menor tiempo posible, recuperarse; y estar a tope para el día siguiente.

-¿Se alegró más por su primer Mundial de rallys, cuando era más joven, o por su último Dakar, ya más veterano?

-Son cosas diferentes; y las cosas que son diferentes no se pueden valorar. Por supuesto que el último Dakar, con 55 años, me hizo una ilusión tremenda. Porque las cosas con 55 años se ven de forma totalmente diferente a cuando tienes 26, 27 ó 30. La vida se ve bajo otra perspectiva. No entro a valorar qué es más difícil, pero sí diré que el último Dakar me hizo una ilusión tremenda, por ser el más veterano en conseguirlo.

-Volver a competir ya me parece un mérito, pero hacerlo de nuevo entre los favoritos supongo que le motiva aún más, ¿no?

-Hombre, con lo veterano que soy volver en un equipo que me permite luchar por un Dakar y que estén encantados de poder contar conmigo dice mucho. Pero soy consciente de que voy cumpliendo años y de que cada vez será más difícil, prepararse y todo. Pero, bueno, me siento capaz de intentarlo.

-El más ilustre debutante en el Dakar será Fernando Alonso. El otro día, medio en broma o no, decía Fernando que usted no le daba ningún consejo. ¿Es cierto eso? ¿Tan competitivos son?

-(Sonríe) Noooo... él no puede decir eso. Sabe que para lo que quiera me tiene. Y que voy a ayudarlo en todo lo posible; como lo he hecho hasta ahora desde que decidió correr el Dakar. Sabe que me tiene a su disposición.

-Para Fernando esto va a ser otra película, ¿no?

-Sí. Para él va a ser, sobre todo, una película muy diferente. Tiene mucho valor el intentarlo. Pero también es cierto que se ha preparado muy bien, en un buen equipo... va con el coche ganador (Toyota). Y lo mejor que ha hecho es ir a (disputar el Rally de) Marruecos; haber hecho los kilómetros que está haciendo. Para respetar la carrera. Que es en definitiva el primer consejo que yo le di. Lo importante es que se divierta.

-Habrá quien piense que Alonso pueda ganar, pero no parece muy probable en su debut, ¿no?

-Bueno, ganar es difícil. Pero nada es imposible. Creo que este primer año lo va a tener complicado. Pero también es un país nuevo. Y Fernando aprende muy rápido. Creo que va a tener difícil ganarlo; pero si puede hacer un top 7 o un top 6 ya sería un inmenso éxito.

-¿Lo ve capaz de ganar una etapa?

-¿Y por qué no? Claro que sí. En el Dakar puede pasar de todo. Es una carrera de locos.

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