Rally

Dakar: Barreda se reengancha

  • El chileno Cornejo, hasta ayer líder en motos, se retira por un accidente y el piloto castellonense es cuarto a 15.40 minutos del argentino Benavides

Joan Barreda, en acción durante la etapa de ayer del Dakar por el desierto de Arabia Saudí. Joan Barreda, en acción durante la etapa de ayer del Dakar por el desierto de Arabia Saudí.

Joan Barreda, en acción durante la etapa de ayer del Dakar por el desierto de Arabia Saudí. / florent gooden / efe

No hay un favorito claro en la general de motos, desprovista de su último líder, José Ignacio Cornejo (Honda), cuando el Rally Dakar enfila su tramo más decisivo. Tan solo dos etapas separan a los supervivientes de la meta final en Yeda, un lugar todavía lejano teniendo en cuenta que este jueves llega una especial de 464 kilómetros, que ya no será la más larga (sí exigente) de esta edición tras haber sido recortada desde los 511 iniciales.

El adiós del chileno, trasladado al hospital de Taduk y apartado de la carrera por riesgo de una conmoción cerebral, dibuja una nueva perspectiva en la clasificación de motos, totalmente imprevisible, con el argentino Kevin Benavides (Honda) como nuevo líder, aunque con un margen ínfimo: 51 segundos le saca al estadounidense Ricky Brabec, el defensor del título.

También el británico Sam Sunderland (a 10.35 minutos) y el español Joan Barreda (a 15.40) se ven con opciones de coronarse en esta edición, sabedores de que la próxima especial es propicia para una gran remontada entre las dunas. "La carrera es larga y estamos viendo, con este tipo de navegación y con todo lo que está sucediendo cada día, que la lucha es contra la carrera", expuso Barreda al conocer la retirada de Cornejo.

El chileno sufrió una fuerte caída a la altura del kilómetro 252 de los 342 de especial de ayer. Se repuso y tiró hasta alcanzar la meta, pero siguiendo el criterio médico renunció a seguir batiéndose con los mejores. Aun con la caída, sería tercero a sólo 1.07 del primero.

La baja de Nacho Cornejo, sumada a la Toby Price, devuelve a Barreda a la pelea por el podio, en un momento donde la fatiga multiplica la dificultad que ya tiene este Rally Dakar. "Nos espera más rock and roll del bueno", bromeó el castellonense. Lorenzo Santolino, séptimo, es el otro español en el top 10.

En coches, también hay dos españoles en los puestos cabeceros. Carlos Sainz (Mini) es tercero, aunque a 1:03 horas del francés Stéphane Peterhansel, que aspira a sumar su decimocuarta corona y a sucederle en el palmarés. Nani Roma (ProDrive) es quinto, a 2:50 horas del galo.

Con la presión de quien se sabe líder destacado afrontará Monsieur Dakar la próxima embestida del catarí Nasser Al-Attiyah. El piloto de Toyota considera que la especial de este jueves es su última oportunidad para reducir los 17.01 minutos que lo distancian del líder.

"Para mí, será el día clave del Dakar. Será una etapa complicada, pero daremos el cien por cien. No hay estrategia, vamos a seguir a buen ritmo y ya. Seguro que Peterhansel tiene más presión, porque el líder es él, pero yo también la siento: si no lo consigo en la siguiente etapa, quedaré segundo", asumió el qatarí trasrecortar ayer sólo 49 segundos al francés en una jornada que ganó el saudí Al Rajhi .

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