Economía

El FMI alerta de que la recuperación corre peligro si no se controla la pandemia

Kristalina Georgieva, directora gerente del FMI Kristalina Georgieva, directora gerente del FMI

Kristalina Georgieva, directora gerente del FMI

El Fondo Monetario Internacional (FMI) ha alertado de que la recuperación económica en España "corre peligro" ante la segunda oleada de infecciones por Covid-19, por lo que ha recomendado al Gobierno mantener las medidas de apoyo a los ciudadanos y las empresas, según han especificado los técnicos del organismo en las conclusiones de su revisión anual de la economía española, conocida como Artículo IV.

Debido a esto, el Fondo considera "crítico" asegurar la efectividad de las nuevas medidas de apoyo y preparar el sistema sanitario para poder hacer frente a nuevos brotes, así como para adquirir y distribuir la vacuna contra el Covid-19 cuando esta esté disponible.

La institución con sede en Washington ha recomendado al Ejecutivo de Pedro Sánchez que mantenga el "apoyo fiscal" hasta que la recuperación se encuentre "firmemente encarrilada". Pero, para el FMI, las medidas de mantenimiento de ingresos y apoyo a la liquidez se deben realizar "de manera focalizada y flexible".

Según las últimas perspectivas del FMI, presentadas en junio, el producto interior bruto (PIB) de España se hundirá un 12,8% en 2020. Aunque el organismo ha dejado intacta esta previsión, sí ha mejorado en nueve décimas, hasta el 7,2%, el crecimiento estimado para 2021. El Fondo tiene previsto presentar las cifras definitivas a mediados de octubre.

Durante su visita a España, los técnicos han concluido que las características "estructurales" de la economía española (un extenso sector servicios dominado por las pymes, la importancia del turismo y el elevado número de contratos temporales) "agudizaron" el impacto del confinamiento.

A medio plazo, el FMI espera que la demanda externa "apoye cada vez más" el crecimiento económico según vayan recuperándose las exportaciones y un mayor número de turistas extranjeros regrese a España. Pero incluso en ese escenario, el Fondo considera que la economía del país tardará "varios años" en alcanzar los niveles registrados antes de la pandemia.

"Un fracaso a la hora de controlar nuevos brotes, un progreso más lento que el previsto en materia de vacunas y tratamientos, un Brexit sin acuerdo y una escalada de las tensiones comerciales podrían empañar aún más las perspectivas", alertaron los técnicos.

Los ERTE, mejor limitados en el tiempo

Pese a la recomendación de prorrogar los ERTE en el corto plazo, el FMI considera que "con el tiempo", las prestaciones por desempleo "deberían convertirse gradualmente en la red de seguridad predominante". Es decir, que se produzcan despidos en lugar de mantener a trabajadores en situación de ERTE.

"Esto facilitará la reasignación de puestos de trabajo y de trabajadores, dada la disminución en el tiempo de los beneficios netos derivados de mantener la vinculación de los trabajadores con sus puestos de trabajo mediante ERTE", ha afirmado el FMI.

Además, esta situación también mitigaría el "riesgo" de mantener a trabajadores en "empresas y sectores inviables". A cambio, el Gobierno tendría que considerar intensificar "temporalmente" las prestaciones por desempleo y la asistencia social, en términos de elegibilidad, cuantía de prestaciones y duración, para "apoyar a los damnificados por los cambios económicos de larga duración".

El FMI considera "probable" que aumente la pobreza, dado que las personas con contratos de trabajo precarios, muchas de ellas jóvenes, con escasa cualificación y empleadas en los sectores más afectados, han sido quienes han sufrido un "mayor impacto". El organismo ha valorado de forma positiva la figura del Ingreso Mínimo Vital (IMV).

La institución también ha recetado a las autoridades ampliar los programas de vivienda social de alquiler, de asistencia al alquiler y la reubicación, y "simplificar" la normativa de edificación y recalificación de suelo con el objetivo de "mejorar la asequibilidad" del alquiler.

Más ingresos y reforma de las pensiones

A diferencia de otros años, los técnicos del FMI han sido escuetos con respecto a la sostenibilidad fiscal y del sistema de pensiones, ya que el informe se ha centrado, sobre todo, en los efectos de la pandemia y en cómo aprovechar la crisis para atajar las debilidades estructurales de la economía española.

El Fondo estima que la deuda pública se situará por encima del 120% del PIB en los próximos años. Sin embargo, ha instado al Gobierno a no realizar ningún ajuste fiscal hasta que la economía "se encuentre en una senda de crecimiento sostenible con el desempleo en disminución", algo que podría no pasar hasta 2022 "como pronto".

Sin embargo, si el Ejecutivo decide realizar un anuncio anticipado de un plan de ajuste, eso podría enviar una "señal clara" a los mercados y promover la "transparencia" de las medidas de política económica.

Con respecto al equilibrio de las cuentas, el FMI considera que las medidas estructurales sostenibles deberían recaer, sobre todo, del lado de los ingresos. Aunque, añade, cualquier alza en los impuestos debería calibrarse para no ralentizar la actividad económica en este momento.

Asimismo, el FMI ve necesario un "paquete sostenible" de reformas de las pensiones que "equilibre la sostenibilidad de las pensiones con la aceptabilidad social".

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