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Sociedad

La leucemia infantil se puede prevenir

  • El Proyecto Cunina, lanzado por la Fundación Unoentrecienmil, tiene el objetivo de descubrir cómo surge la leucemia con la posibilidad de prevenirla.

Premio Pulitzer 2007. Niño aquejado de un cáncer infantil Premio Pulitzer 2007. Niño aquejado de un cáncer infantil

Premio Pulitzer 2007. Niño aquejado de un cáncer infantil / Renée C. Byer

"Su hijo tiene leucemia" es una de las frases más duras que pueden oír unos padres. Para empezar, porque este cáncer de la sangre no es fácil de tratar, pero también porque uno de cada cinco enfermos no sobrevive.

Si la leucemia no se trata, acaba con la vida del niño en días. La tasa de supervivencia se sitúa en torno al 80% en España. Aunque esta cifra se ha estabilizado en las últimas dos décadas, muchos niños se someten a tratamientos farmacológicos descubiertos hace más de 30 años, de los que muchos implican graves riesgos. De hecho, se calcula que entre un 20 y 40 por ciento de los supervivientes, experimentan secuelas a largo plazo por el tratamiento.

La leucemia linfoblástica aguda de células B es el tipo más común de leucemia linfoblástica aguda (LLA) y el cáncer infantil más frecuente en niños. En los pequeños que la padecen, la médula ósea produce glóbulos blancos anormales que no funcionan correctamente, por eso, los síntomas de este cáncer suelen ser vagos y poco específicos.

Los médicos determinan las opciones de tratamiento para la leucemia en función de la edad y el estado general, del tipo de leucemia y de si se ha extendido a otras partes del cuerpo, incluido el sistema nervioso central.

El investigador principal del Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca, Isidro Sánchez García, junto con su equipo, ha realizado un informe de cómo se puede prevenir la leucemia infantil.

Su origen

Preocupados por la agresividad del tratamiento y sus efectos secundarios, además de porque un 20% de niños no se logran curar y recaen, este grupo de investigación lleva años intentando entender la etiología de la leucemia infantil o, lo que es lo mismo, tratando de descubrir cómo se desarrolla la leucemia, lo que les brinda la posibilidad de poder prevenirla e, incluso erradicarla, que es su principal objetivo.

La hipótesis más aceptada en la actualidad es que la expresión de un oncogén (evento primario) en una población de células susceptibles permite la aparición de un clon preleucémico. Estas células preleucémicas están presentes en al menos el 5% de los niños y pueden persistir durante años, hasta que, de repente, la exposición a un ambiente oncogénico ejerza la presión necesaria para que se produzcan alteraciones secundarias del ADN y aparezca la leucemia (evento secundario). Lo malo de todo esto, es que no se puede evitar esos ambientes oncogénicos porque se desconoce con exactitud cuáles son.

Radiciones e infecciones, implicadas en su desarrollo

Las radiaciones ionizantes influyen en la génesis de las leucemias agudas. Asimismo, las infecciones siempre han estado en el punto de mira por su implicación en el desarrollo de la leucemias infantiles. Pero esto no se había comprobado experimentalmente hasta que los investigadores han demostrado recientemente la evidencia genética que conecta la exposición a la infección con el desarrollo de LLA.

Estos notables logros científicos han colocado al equipo de investigación en una situación privilegiada y única de los que se han hecho eco revistas científicas de alto impacto. El reto ahora es encontrar una manera de establecer medidas preventivas para evitar el desarrollo de la leucemia LLA.

Cunina, proyecto pionero para pararle los pies al LLA

Este conocimiento es justo lo que puede revolucionar el campo de la leucemia al permitir instaurar estrategias de prevención. La Fundación Unoentrecienmil ha lanzado el Proyecto Cunina con el objetivo de hacer una investigación innovadora destinada a entender la interacción de los genes entre sí, y con el entorno, para descubrir cómo surge la leucemia.

El Proyecto Cunina plantea una investigación pionera a nivel internacional, la primera en el mundo que combina la búsqueda de susceptibilidades a la leucemia con la posibilidad de prevenirla. La inclusión del estudio del genoma de los miembros de 100 familias de niños con LLA es otro elemento diferenciador de este proyecto.

"Esperamos que los resultados de esta investigación den lugar a nuevas formas de diagnosticar y tratar la enfermedad", ha concluido Isidro Sánchez, además de "sentar las bases para poner el parche antes que la herida y poder prevenirla de una vez por todas".

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