Tecnología

Los móviles inteligentes, el dispositivo estratégico para batallar contra el coronavirus

  • Nuevas apps se generalizan entre la población para la distancia social, recordar el lavado de manos, geolocalizar personas enfermas o atender a los pacientes.

  • Google y Apple anuncian que usarán tecnología Bluetooth para ayudar a los gobiernos y las agencias de salud a reducir la propagación del virus.

Un hombre protegido con una mascarilla consulta su móvil. Un hombre protegido con una mascarilla consulta su móvil.

Un hombre protegido con una mascarilla consulta su móvil. / José Ángel García

En el mejor de los escenarios, el fin del confinamiento causado por la COVID-19 tardará unas semanas en llegar. Sin embargo, el hecho de que pueda comenzar la desescalada no significa que se vuelva a la vida normal.

Según un estudio publicado en la revista Science, es posible que, además de mantener las precauciones relacionadas con la higiene, se tengan que seguir medidas de distanciamiento social hasta 2022. La buena noticia es que los smartphones nos ayudarán a cumplir las normas.

Antoni Pérez Navarro, profesor de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación y subdirector de investigación del eLearn Center de la UOC, asegura que en los próximos meses aumentará el uso de los smartphones en el ámbito de la telemedicina.

De hecho, en Estados Unidos y Gran Bretaña, el 8% de la población ya ha usado servicios desarrollados para detectar el coronavirus de forma remota, según un estudio publicado recientemente en GlobalWebIndex. No obstante, el profesor de la UOC cree que nos quedan por ver muchos otros avances.

Los smartphones, aliados antes de salir

De momento, ya podemos protegernos de distintas maneras frente a la COVID-19 mediante los smartphones. Para ello, se han diseñado en apenas semanas aplicaciones como Crowdless, lanzada por Lanterne con el apoyo de la Agencia Espacial Europea (ESA, por su sigla en inglés), con la que podemos evitar encontrarnos con mucha gente en el supermercado o la farmacia si la consultamos antes de salir de casa.

También con el objetivo de facilitar que mantengamos la distancia de seguridad recomendada por la OMS, Snapchat ha lanzado el filtro My Social Distance, que se apoya en la realidad aumentada para avisarnos en caso de que nos encontremos demasiado cerca de otra persona.

"A través de la identificación de los pies del usuario por medio de la cámara del móvil, calcula la distancia recomendada por la OMS para evitar contagios y dibuja un diámetro de seguridad alrededor", señala Luis Villarejo, investigador de la UOC y CEO de Immersium Studio.

Cuando detecta que otra persona ha incumplido la distancia social recomendada y ha entrado en nuestro espacio de seguridad, el círculo que estaba en verde se vuelve de color naranja, explica Villarejo, que recuerda que este filtro se ha desarrollado conjuntamente con la OMS.

La realidad aumentada también se apunta

Como señala el investigador de la UOC, la realidad aumentada es una de las tecnologías a las que los desarrolladores de aplicaciones móviles están acudiendo para hacer de nuestros smartphones un elemento de protección contra el coronavirus.

Otro ejemplo es Vuforia Chalk, una app con la que se facilita la asistencia remota para la reparación de maquinaria o electrodomésticos sin que el técnico tenga que desplazarse y evitando así exponernos a ningún peligro.

A través de ella, el técnico y la persona que necesita la reparación se comunican verbalmente y al mismo tiempo ven en vídeo la máquina que el móvil enfoca, de modo que el técnico puede dibujar en realidad aumentada sobre esa superficie para explicar paso a paso cómo repararla.

Incluso nuestro móvil puede recordarnos que hace tiempo que no nos lavamos las manos, una de las medidas de higiene fundamentales para evitar el contagio. Como explica Manuel Armayones, investigador del Behavior Design Lab del eHealth Center de la UOC, lavarse las manos con mucha frecuencia y evitar tocarnos la cara "deben convertirse en nuevos hábitos que la COVID-19 nos obliga a adquirir muy rápidamente. El reto es introducirlos en nuestras rutinas diarias".

Nuevas app de alertas

Para acordarnos podemos utilizar simplemente la opción "recordatorios" del calendario de nuestro smartphone. Sin embargo, para quienes necesiten ayuda extra, Samsung ha lanzado la app HandWash, que crea alertas que nos incitan a lavarnos las manos con la frecuencia necesaria, además de recordarnos que cada lavado debe mantenerse al menos durante veinte segundos.

Desde hace unas semanas, también podemos descargarnos otras aplicaciones que nos ayudan a orientarnos sobre nuestro diagnóstico y evitar visitas al médico que no sean esenciales, además de posibilitar un seguimiento domiciliario.

Entre ellas se encuentran STOP COVID19 CAT, CoronaMadrid, COVID-19.EUS o CoronaTest Navarra, impulsadas por los departamentos de Salud de Cataluña, la Comunidad de Madrid, el Gobierno vasco y el de Navarra, respectivamente.

En Andalucía

Por su parte, Andalucía y la Comunidad Valenciana han actualizado con información del coronavirus las aplicaciones oficiales de salud que ya estaban disponibles, mientras que otras comunidades, como Castilla y León y Galicia, han desarrollado sus propios test de autoevaluación.

Respecto a este tipo de aplicaciones y test, Albert Barberà, director del eHealth Center de la UOC, señala que pueden convertirse en una gran herramienta siempre que el liderazgo recaiga en quienes toman las decisiones sobre la salud pública, de forma que se pueda asegurar la calidad de los datos y que estos sean interoperables entre comunidades autónomas y países.

La rapidez con la que ha sido posible desarrollar herramientas como estas responde a la urgencia de la situación, ya que como señala Pérez Navarro "los frameworks de desarrollo actuales permiten llevar a cabo proyectos en muy poco tiempo". Pero esto no hubiera sido posible hace unos años.

Bluetooth para frenar la propagación del virus

Ahora bien, el mundo de las aplicaciones seguirá creciendo a gran velocidad, pero esto también plantea algunas preguntas. "Esto puede ser muy útil al inicio de una pandemia o en trastornos de baja incidencia, pero ¿es útil cuando hablamos de enfermedades que se espera que afecten a un alto porcentaje de la población? Si, por ejemplo, subimos a un vagón repleto de personas, sabemos seguro que entraremos en contacto con personas que tengan la enfermedad", señala como ejemplo el profesor de la UOC.

En ese campo es precisamente en el que se está desarrollando el sistema que ha logrado unir a Google y Apple. En su comunicado, las dos empresas explicaban que usarían la tecnología Bluetooth para "ayudar a los gobiernos y las agencias de salud a reducir la propagación del virus", que estará disponible tanto en iOS como Android.

Como conclusión, Albert Barberá apunta a que Europa tiene tecnología suficiente para desarrollar este sistema, "otra cosa es que este método conjunto de Google y Apple se refiera solo al desarrollo tecnológico, que siempre es bienvenido, y no a la gestión".

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