Se cumple medio siglo del primer vuelo chárter internacional en Málaga

  • Constituyó la ruta más larga de Europa y la antesala del turismo de masas que ostenta hoy la zona

El aeropuerto de Málaga rememoró ayer la llegada del primer vuelo chárter internacional, que realizó un avión de la compañía finlandesa Kar Air con 48 pasajeros a bordo, duró ocho horas y fue bautizado como La ruta del sol, antesala del turismo de masas en la zona malagueña.

El aniversario se conmemoró en un acto celebrado al mediodía, a la misma hora que aquel 20 de octubre de 1959 aterrizó por primera vez en Málaga el avión Convair 440 Metropolitan procedente de Helsinki, tras un recorrido de más de 3.000 kilómetros, que en aquel momento constituía el vuelo más largo de Europa, según Aeropuertos Españoles y Navegación Aérea (Aena).

Profesionales de la aviación retirados integrados en la Escuadrilla del Sol revivieron ayer, ataviados con los uniformes de la tripulación de la época, la histórica fotografía del primer vuelo, que figura en el Museo de Aeropuertos y Transporte Aéreo de Málaga junto al avión restaurado. El aparato, que cubrió la ruta Helsinki, Gotemburgo, Basilea, Barcelona y Málaga, estrenó la pista de asfalto del aeropuerto malagueño el mismo día en que se autorizaban las operaciones, y los pasajeros fueron recibidos por las autoridades locales y provinciales.

El director del aeropuerto de Málaga, Mario Otero, subrayó ayer el vínculo del aeródromo con el turismo desarrollado a partir del primer vuelo de Kar Air al afirmar que el pasado año llegaron a estas instalaciones más de 83.000 pasajeros procedentes de Finlandia a bordo de 470 aviones. Según Otero, la Costa del Sol no se puede imaginar sin sus aviones ni su aeropuerto, "pero sobre todo sin los millones de turistas que nos visitan cada año, turistas a los que Málaga les ofrece calidad, sonrisas, cultura, amabilidad y, sobre todo, sol".

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