"Hay vida fuera de la Tierra, encontrarla sería hoy algo revolucionario"

Desde Granada coordina a nivel nacional la gran fiesta de la Astronomía (www.astronomia2009.es) que celebran este año 135 países y que toma como efeméride un hito: hace 400 años Galileo Galilei apuntó un telescopio hacia el cielo.

-¿Galileo fue un revolucionario?

-Sin duda. Marcó el comienzo de la historia de la Astronomía basada en el telescopio. La Astronomía no puede concebirse hoy sin él y en las últimas décadas el avance ha sido impresionante.

-Él se sorprendería si conociera hoy el Hubble, ¿no?

-Con los satélites hemos obtenido un panorama del Universo antes invisible.

-¿Y qué aporta Andalucía a esa revolución?

-EEUU lidera muchos proyectos, pero no son los únicos. Europa apuesta fuerte y en Andalucía contamos con el Instituto de Astrofísica, universidades que investigan, el observatorio de Calar Alto, Sierra Nevada... Es una comunidad astronómica .

-¿Qué quiere decir eso?

-Astronomía es sinónimo de avance científico y tecnológico. Andalucía forma parte del Observatorio del Sur Europeo y eso es un estímulo para hacernos más competitivos y para asumir retos.

-¿Cuáles?

-Por ejemplo, incorporar investigadores con talento en España y garantizar que quienes se han ido vuelvan.

-¿E incorporar a la mujer?

-En España hay desigualdad, pero menos que en otros países, aun así sólo el 26% de los investigadores en proyectos financiados son mujeres. Ahora estamos estudiando las causas.

-Sea por innovación o por distracción, mirar al cielo es un antídoto contra la crisis.

-Todos necesitamos escapar de la rutina, de la realidad que nos oprime. ¿Qué mejor que contemplar el cielo estrellado en un lugar oscuro y silencioso y dejarse llevar?

-Hay niños que no han visto nunca las estrellas.

-En los países ricos, la mayoría de los niños viven en centros urbanos y la contaminación lumínica lo impide.

-¿Ahora ya no quieren ser astronautas?

-Uf... no sé, prefieren ser futbolistas o cantantes.

-¿Es una ciencia olvidada?

-No. Es muy atractiva y hay muchos astrónomos amateurs en todo el mundo. Pero llevando la Astronomía a las aulas, a los medios de comunicación, incluso a la calle, como vamos a hacer este año, se despertaría mucho más interés en la población.

-¿Y serviría eso para descubrir a futuros científicos?

-La belleza y el misterio que se asocian siempre con la Astronomía ayudarían.

-¿No debería ser una asignatura? Llegó a ser una optativa y se suprimió.

-Lamentablemente. Hoy día juega un papel muy secundario en el currículum.

-Aun así, la aportación científica española destaca.

-En cuestión de 30 años hemos pasado de ser un país prácticamente desconocido y aislado en el ámbito de la investigación internacional, a estar al nivel que otros países vecinos.

-Hay programas de televisión donde se presenta la ciencia como algo para frikis. ¿Faltan divulgadores?

-Hace falta divulgar más la ciencia y menos la pseudo-ciencia y para ello se necesita más inversión. En 2008 hubo 4 millones de euros para ello y se pidieron 39.

-En general, sabemos poco sobre esta ciencia. ¿Es racional pensar que un meteorito nos aniquilará?

-Sí, es racional, pero la probabilidad es remota. La atmósfera nos protege.

-¿Y esos agujeros negros?

-Nuestra galaxia alberga en su centro un gran agujero negro, pero no es peligroso.

-¿Cree que hay vida fuera de la Tierra?

-El Universo está plagado de estrellas acompañadas de planetas. Además, los ingredientes básicos de la vida que conocemos están por todas partes en el Universo. Creo que hay vida fuera de la Tierra, pero no podré afirmarlo mientras no se demuestre, claro. Hablo de vida a nivel microscópico.

-¿Y vida inteligente?

-Quizás exista también, aunque su desarrollo requiere condiciones más exigentes. Yo no he visto nada.

-¿Éste es un tema que preocupa a los astrónomos?

-Es uno de los temas candentes. Otro gran reto es entender de qué está hecho el Universo. La materia que conocemos, como planetas o estrellas, representa sólo el 4% del Universo. Hay mucho por descubrir y entender.

-¿Y a usted qué le gustaría descubrir?

-Encontrar vida fuera de la Tierra sería definitivamente algo revolucionario.

-Se cumple el 40 aniversario de la llegada del hombre a la Luna. ¿Viajaría al espacio?

-Claustrofobia es lo que se me viene a la mente. Prefiero ver el cielo desde el suelo.

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