Daño cerebral

Una de cada cuatro personas en coma recupera la conciencia pasado un año

  • Un estudio analiza una escala altamente sensible para poder detectar respuestas en aquellos pacientes que empiezan a recuperar la conciencia.

El 75% de los pacientes que sufren un coma continúan sin haber despertado más de un año después de sufrirlo. Así se desprende del estudio sobre el coma que el neurólogo y director de Investigación del Servicio de daño Cerebral del Hospital Nisa Valencia al Mar, el doctor Enrique Noé, acaba de publicar en la prestigiosa revista Archives of Physical Medical Rehabilitation, la revista oficial del Congreso Americano de Rehabilitación.

"A pesar de que las películas de Hollywood nos han mostrado habitualmente personas que de pronto despiertan del coma y se comportan como si nada hubiera ocurrido, lamentablemente esto nunca es así", asegura el doctor Enrique Noé. "La realidad de estos casos -dice- es bien distinta". De acuerdo con los datos del estudio, la recuperación del coma es un proceso lento que puede tardar meses o años y a lo largo de los cuales sólo una minoría de pacientes es capaz de mostrar respuestas, a menudo difíciles de detectar, de que el paciente está "despertando".

En el trabajo, publicado por el equipo del Hospital Nisa Valencia al Mar se ha recogido la evolución clínica de 32 pacientes a lo largo de más de un año. Los investigadores del Hospital Nisa Valencia al Mar han empleado para este estudio una escala altamente sensible a detectar respuestas en aquellos pacientes que empiezan a recuperar la conciencia. Aunque esta escala, denominada Escala de Recuperación del Coma Revisada, data del año 2004 nunca antes se había empleado con población de nuestro país. "A partir de ahora, los investigadores dispondrán de una herramienta de ayuda diagnóstica y pronóstica", comenta el doctor Noé. Joan Ferri, Neuropsicólogo y director del Servicio de Daño Cerebral del Hospital Nisa Valencia al Mar, donde se ha desarrollado el estudio, destaca como signos de evolución positivos en estos pacientes su capacidad para fijar y seguir con la mirada a objetos o personas del entorno.

No obstante, comenta, "tan sólo 8 de los 32 pacientes incluidos en este estudio consiguieron recuperar la conciencia, lo que da una idea de la gravedad de la situación a la que nos enfrentamos". Entre las variables pronósticas clásicas identificadas en este estudio destaca: la causa de la lesión cerebral (mejor pronóstico en los casos de traumatismos craneoencefálicos), la edad (mejor pronóstico en las personas más jóvenes) y el tiempo transcurrido desde la lesión. En términos globales, "cuanto más tarden estos pacientes en recuperar su consciencia, más difícil es que lo hagan", comenta el doctor Noé, "y desde luego más vale que se olviden de las películas de Hollywood", añade.

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