Los jóvenes más 'conectados' tienen mayores riesgos para su salud

  • Un estudio demuestra que los 'hipertexteadores' son más propensos a fumar, beber alcohol y mantener relaciones sexuales precoces. Casi el 20% de los adolescentes mandan más de 120 mensajes al día.

Los adolescentes que pasan mucho tiempo intercambiando mensajes de texto o conectados a las redes sociales en internet muestran una serie de comportamientos asociados que implican riesgos para su salud, según un estudio norteamericano.

El director de la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve, en Ohio (EEUU), Scott Frank, encabezó la investigación de 4.257 adolescentes en un condado urbano del Medio Oeste de EEUU, y presentó sus conclusiones en la reunión Anual de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, en Denver, Colorado.

Las autoridades sanitarias y policiales de EEUU ya han advertido reiteradamente en años recientes que el intercambio de mensajes de texto mientras se conduce un vehículo puede ser una combinación desastrosa.

El estudio dirigido por Scott señala riesgos igualmente importantes para la salud de aquellos adolescentes que pasan demasiado tiempo enganchados a su móvil y a internet y revela que los hipertexteadores son más propensos a fumar, beber, consumir drogas y practicar sexo.

Los investigadores definieron el hipertextismo como el envío de más de 120 mensajes por cada día de actividad escolar y encontraron que es común en el 19,8% de los adolescentes encuestados, en su mayoría muchachas de bajo estatus socioeconómico, de minorías y sin padre en la casa.

El estudio mostró que los hipertexteadores son un 40% más propensos a haber probado cigarrillos, dos veces más propensos a beber alcohol y un 43% más propensos a haberse emborrachado.

Según los investigadores, estos hipertexteadores también tienen un 41% más probabilidades de haber usado drogas ilegales, un 55% de haber estado involucrados en peleas físicas y casi tres veces y media más posibilidades de haber tenido relaciones sexuales excesivamente precoces.

Igualmente, parece que las probabilidades de dar cuenta de haber tenido cuatro o más parejas sexuales crecen hasta un 90% entre este grupo de jóvenes.

En la evaluación de los resultados de la encuesta los investigadores considera a los hipernavegantes de la red como aquellos jóvenes que pasan más de tres horas por día escolar en chats y Redes sociales. El 11,5% de los estudiantes entró en esta categoría.

Según el estudio, los hipernavegantes son un 62% más propensos a haber fumado cigarrillos, un 79% más dados a probar alcohol y un 69% más propensos a la borrachera.

Además, los adolescentes que pasan mucho tiempo conectados a la red tienen un 84% más probabilidades de haber usado drogas ilegales, un 84% más riesgo de haber participado en una pelea física, un 69% más probabilidades de haber tenido relaciones sexuales y un 60% más de haberlas mantenido con más de una pareja.

"Los resultados, sorprendentes por otra parte, de este estudio indican que cuando no se controla y no se ponen límites al texting y otras formas muy populares de mantenerse conectados, hay peligros para la salud de los adolescentes", dijo médico que encabeza el estudio, Scott Frank.

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