El 'cazador' de virus que trajo a Málaga el mayor trofeo: Google

  • Bernardo Quintero, ingeniero, treinta y pocos, vaqueros, camiseta y discreción es el hombre del momento en el PTA tras la compra de su empresa por la multinacional

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El 27 de septiembre de 1998 Larry Page y Sergey Brin estrenaban un buscador de internet al que llamaron Google, nacido de la idea que habían desarrollado en su tesis doctoral en la Universidad de Stanford. Pocas semanas después Bernardo Quintero y su amigo Antonio Ropero lanzaban el boletín Hispasec, una publicación en la que escribían cada día un artículo sobre virus informáticos. Aquella revista digital nacida más por desafío personal que por una sopesada idea de negocio (querían demostrar que existía materia suficiente para escribir a diario sobre el emergente mundo de los archivos maliciosos) se convirtió en 2000 en una empresa especializada en seguridad informática, en cuya fundación también participaron Antonio Román y Jesús Cea.

En 2004 la pequeña empresa, con sede en el Parque Tecnológico de Andalucía (PTA), creó una división nueva que bautizó Virustotal. Se trata de un servicio on line y gratuito que escanea archivos sospechosos y los somete al escrutinio de más de 40 motores o antivirus. Esta idea no sólo resultó ser un negocio solvente, sino que ha convertido a Bernardo Quintero en el ingeniero y el empresario del momento. Google ha comprado esta división de Hispasec por una cifra que ni una ni otra parte han desvelado, ha fichado a Quintero y al equipo de seis personas que ha desarrollado Virustotal y, aunque todavía no está confirmado, Málaga podría convertirse en el cuarto centro de Google en el mundo, puesto que hasta ahora toda su actividad se centra en California, Nueva York y Zurich.

Bernardo Quintero es un emprendedor de la generación Google: vaqueros, camiseta gris, sandalias y calculada barba de dos días. Digiere con discreción este éxito alumbrado en tiempos borrascosos para la mayoría de las empresas y mientras apura las últimas horas en la que ha sido su oficina durante años subraya que en España "hay mucho talento y mucha gente que hace cosas nuevas e interesantes. A veces los españoles tenemos un cierto complejo, pero no debemos olvidar que cuando se sale fuera lo importante ni es de dónde eres ni lo pequeño que eres, sino lo que sabes hacer. Hay que olvidarse de los complejos y no preocuparse por aparentar", puntualiza.

Reconoce que llegar a Google es un sueño completo porque satisface las aspiraciones de cualquier emprendedor y, especialmente, las inquietudes del ingeniero que sobre todo es. En su opinión la ventaja que le reporta el gigante mundial de internet es esa cultura común de la ingeniería. "Los dueños de la compañía son, por encima de todo, ingenieros y la opinión de los ingenieros sigue siendo la que vale". Por eso las negociaciones se desarrollaron "de ingeniero a ingeniero" hasta el punto de que el fin de semana que comprobó que la compra podía ser una realidad acudió a Amazon para hacerse con varios libros sobre adquisiciones de empresas que, al menos, le mostraran el vocabulario que se maneja en esas operaciones y cómo funcionan este tipo de negociaciones.

La idea que ha seducido a Google, en realidad, surgió incluso antes de que crearan la empresa. En 1999 Bernardo ya hablaba de su deseo de crear un servicio que agrupara varios antivirus para escanear archivos sospechosos. Sin embargo, hasta 2004 no se pudo poner manos a la obra. Fue entonces cuando la empresa contrató a Julio Canto para desarrollar un producto al que luego se incorporaron otros cinco ingenieros (tres de ellos en la sede central de Málaga, uno en Francia y otro en Bilbao). En la actualidad Virustotal recibe al día en torno a 200.000 ficheros para analizar si son o no maliciosos y aproximadamente 60.000 de ellos son virus nunca detectados. El servicio se presta gratis al usuario, mientras que el negocio reside en la información que se proporciona a las empresas antivirus sobre cuáles son los ficheros maliciosos que sus programas no consiguen detectar.

Virustotal recibe consultas de todo el mundo. De hecho el año pasado puso al descubierto un ataque a la seguridad de Estados Unidos, concretamente contra dos organismos oficiales y una gran empresa especializada en desarrollar la seguridad de varios fabricantes de armas del Departamento de Defensa de ese país.

La información que Google ha aportado sobre esta adquisición apunta que Virustotal seguirá como una filial manteniendo su independencia y equipo. De hecho, se trata de un sector nuevo para el gigante informático.

Bernardo Quintero se topó por primera vez con un virus cuando estudiaba Bachillerato en Vélez. Su ordenador Amstrad se infectó con el Ping-Pong, que se mostraba como una pelota que rebotaba por la pantalla borrando contenidos. "Aquello me dejó asombrado" . Jamás hasta entonces había oído hablar de los maliciosos. La intriga le llevó a investigar cómo se hacía un virus y, sobre todo, cómo podía desactivarse. En realidad nunca sintió atracción por el lado oscuro. Nunca quiso sabotear ningún servicio ni dejar su sello. Sólo se dejó arrastrar por el reto de crear un antivirus y lo hizo. Para luchar contra el Ping-Pong y otros virus de la época que llegaban a su ordenador y a los de sus amigos. "Es que cuando algo me gusta me concentro mucho. Puedo pasar 24 horas seguidas sin darme cuenta de cómo pasa el tiempo".

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