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Describen en Málaga una nueva especie para la ciencia en un monte submarino del mar de Alborán

  • La colonia, erecta y ramificada, está anclada al sustrato y puede ser formada por hasta un millar de zooides.

La investigadora María Cruz López en el laboratorio. La investigadora María Cruz López en el laboratorio.

La investigadora María Cruz López en el laboratorio.

Científicos han descrito una nueva especie para la ciencia en un monte submarino del mar de Alborán. Los investigadores han identificado 43 especies diferentes de briozoos, de las cuales tres nunca se habían visto en el Mediterráneo y otra ha resultado ser nueva para la ciencia y se ha bautizado con el nombre de Buskea medwaves.

Se trata de un animal colonial formado por pequeños individuos (zooides) con exoesqueleto calcáreo de escasos milímetros. La colonia, erecta y ramificada, está anclada al sustrato y puede ser formada por hasta un millar de zooides.

Este estudio ha supuesto el análisis de 21 muestras de sedimento y fauna recolectadas en diferentes tipos de fondo del monte submarino durante tres expediciones diferentes. Una de ellas, la campaña MEDWAVES, da nombre a la nueva especie descrita y que se realizó en el marco del proyecto europeo ATLAS. Los briozoos encontrados, algunos de pocos milímetros, se observaron y fotografiaron en el Centro de Microscopía de la Universidad de Málaga.

Según ha informado el Instituto Español de Oceanografía en un comunicado, la mayor riqueza de especies de briozoo se ha encontrado en zonas con restos de esqueletos de corales de aguas frías y en zonas con rodolitos, que son algas calcáreas no fijadas al fondo que ofrecen un sustrato ideal para que estos pequeños animales se anclen y filtren el alimento que traen las corrientes a su paso.

El Seco de los Olivos es una elevación submarina de origen volcánico que se eleva más de 600 metros, desde los 700 de profundidad hasta los 70 metros en su parte más somera, y que se localiza en el mar de Alborán, frente a las costas de Almería.

Este monte submarino es considerado un punto caliente de biodiversidad que acoge multitud de hábitats y especies de gran interés para la conservación y está incluido en la lista de lugares de importancia comunitaria de la Red Natura 2000.

Se habían descrito hasta la fecha más de 600 especies dentro de esta área protegida, de las cuales solo se habían identificado dos briozoos, por lo que este estudio supone un gran avance en el conocimiento de este grupo para esta área marina protegida.

Este estudio ha sido posible gracias a los proyectos MONCARAL, financiado por el IEO; DEMALBORAN (Evaluación de Recursos Demersales por Métodos Directos en el Mar de Alborán), financiado por el IEO y Dirección General de Asuntos marítimos y pesca de la UE; y ATLAS (A Trans-Atlantic assessment and deep-water ecosystem-based spatial management plan for Europe) financiado por el programa Horizonte 2020 de la UE.

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