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Las personas con adicciones sí tienen esperanza de recuperación

Las personas con adicciones sí tienen esperanza de recuperación Las personas con adicciones sí tienen esperanza de recuperación

Las personas con adicciones sí tienen esperanza de recuperación

Hace relativamente poco tiempo que se trata la adicción como lo que es, una enfermedad cerebral crónica. Como tal, requiere tratamiento específico. Y, gracias a la paulatina aceptación social del concepto de adicción como enfermedad, cada vez son más los pacientes adictos al alcohol y/o las drogas -y sus familiares- que confían en una plena recuperación.

La adicción es una enfermedad crónica, progresiva y caracterizada por episodios de descontrol, distorsiones cognitivas o de pensamiento y negación ante la propia enfermedad.

La Organización Mundial de la Salud determinó en 1952 que la adicción es una enfermedad física y psicoemocional que crea una dependencia o necesidad hacia una sustancia, actividad o relación. La adicción altera el funcionamiento cerebral e impide la correcta toma de decisiones, inhibe el control de impulsos y potencia las respuestas automáticas relacionadas con conductas adictivas. El consumo prolongado sustancias psicoactivas (alcohol, cocaína, cannabis y otras) promueve cambios estructurales y funcionales en el cerebro; y de la misma forma, el mal funcionamiento de algunas estructuras cerebrales favorece la aparición de adicciones.

Existen organizaciones como Instituto Castelao, líderes en tratamiento y recuperación de adictos, donde explican precisamente que la adicción es una enfermedad cerebral causada por una disfunción neuronal, y trabajan la recuperación de la misma partiendo de esta premisa.

Especialistas en tratamiento y recuperación de adicciones

Este tipo de centros cuentan con equipos altamente especializados de médicos psquiatras,  terapeutas y monitores, que identifican la causa de la adicción y orientan en la modificación de su conducta impulsiva.

El equipo multidisciplinar de especialistas ayuda a la persona que sufre una adicción a recomponer la relación neuronal entre estímulo y placer, de forma que pueda superar la adicción sin sufrir el síndrome de abstinencia y sustituir sus hábitos por habilidades sociales positivas. Generalmente, estos centros están ubicados en zonas alejadas y tranquilas.

La adicción, enfermedad crónica

Ya en el siglo XIX distintos neurólogos se plantearon la adicción como enfermedad cerebral crónica. En el caso del alcoholismo se distinguió entre personas que controlaban el consumo y las que no, comenzando a considerarse como enfermos y con una predisposición genética a la adicción.

En 1977 Alan Leshner, director en aquel entonces del NIDA (National Institute on Drug Abuse), publicó un artículo donde sugería que la mejor manera de conceptualizar la adicción sería considerarla una enfermedad crónica. Señalaba que el inicio del consumo era voluntario pero su uso implicaba cambios cerebrales a nivel neuroquímico, por ello cuando el adicto quería dejar de consumir tenía problemas para conseguirlo.

En resumen, el NIDA considera la adicción una enfermedad cerebral crónica, en un contexto social, con un claro componente genético (una interacción gen-ambiente-estrés) con comorbilidades con otros trastornos físicos y mentales.

Cómo dejar una adicción

En cuanto al tratamiento de la enfermedad, el comité de expertos de la OMS define el concepto como “proceso que comienza cuando los usuarios de sustancias psicoactivas entran en contacto con un proveedor de servicios de salud o de otro servicio comunitario y puede continuar a través de una sucesión de intervenciones concretas hasta que se alcanza el nivel de salud y bienestar más alto posible”.

La aportación psicológica en la comprensión y tratamiento de las adicciones destaca las técnicas motivacionales, técnicas de deshabituación psicológicas y técnicas de prevención de recaídas.

Eficacia de las terapias para superar las adicciones

El tratamiento grupal de la adicción es el que cuenta con mayor evidencia empírica. Numerosas investigaciones demuestran la efectividad de la terapia grupal por encima de la individual en la recuperación de pacientes adictos al alcohol y/o sustancias psicoactivas. Además,  la eficacia del tratamiento grupal se multiplica cuando las terapias son impartidas por terapeutas adictos recuperados y formados para ayudar a otros a superar su adicción.

Podemos concluir señalando la importancia de un entorno familiar y comunitario propicio para contribuir a la recuperación de la adicción. Por ello, en el centro de desintoxicación en Málaga Instituto Castelao incluye en el tratamiento terapias familiares semanales.

Para superar la adicción es importante reconocer el problema, aceptar la ayuda y cumplir con el tratamiento. De esta manera, el paciente podrá volver a vivir.