La Mar de Historias

Barcos y legionarios en la Semana Santa de Málaga

  • En la historia del desembarco del tercio, uno de los actos multitudinarios de la Semana Santa de Málaga, tres buques han destacado por repetir en varias ocasiones el transporte de estas tropas

Tropas legionarias a bordo del ‘Contramaestre Casado’. Tropas legionarias a bordo del ‘Contramaestre Casado’.

Tropas legionarias a bordo del ‘Contramaestre Casado’. / J. C. Cilveti / M. H.

Uno de los espectáculos que destaca a la hora de hablar de la Semana Santa de Málaga, sin duda alguna, lo constituye la llegada y el desembarco de las tropas de la Legión en el puerto. Este acontecimiento, que con el que se celebrará en unos días suma ya 77 escenificaciones, conforma una muy jugosa historia malacitana; un cúmulo de situaciones en las que, teniendo al tercio como protagonista principal, quizás se hayan dejado en un segundo plano a los muchos y muy variados buques que durante estas décadas han embarcados a estos militares.

Y aunque en alguna ocasión ya les he hablado de los denominados barcos de la Legión, hoy quisiera recordar a los que con más asiduidad han participado en este evento tan singular. Iniciados los transportes en 1930 y tras quedar cancelados los 12 siguientes desembarcos, sería en el año 1943 cuando las llegadas de legionarios por mar comenzarían a fraguar su historia malagueña.

Tropas legionarias a bordo del ‘Contramaestre Casado’. Tropas legionarias a bordo del ‘Contramaestre Casado’.

Tropas legionarias a bordo del ‘Contramaestre Casado’. / J. C. Cilveti / M. H.

Con el recuerdo del buque de Trasmediterránea Reina Victoria que, fletado para tal ocasión y procedente de Ceuta, desembarcaba a las tropas del tercio en la tarde del 17 de abril de 1930, la marina mercante se hizo cargo de estas labores entre los años 1943 y 1949. Registrados un total de cuatro barcos diferentes en este periodo de tiempo, el vapor Mogador fue el que más transportes realizó, cumplimentado un primer viaje en 1944 y tres seguidos entre 1946 y 1948.

Construido en los astilleros escoceses de Dumbarton en 1879, este buque de 464 toneladas de registro bruto, 50,4 metros de eslora y capacidad para 50 pasajeros fue bautizado originalmente como José Pérez. Propiedad de un armador ferrolano, el vapor inició su biografía realizando navegaciones de cabotaje alquilado por la Compañía Trasatlántica Española que en 1888 lo compraba y lo rebautizaba con el nombre Mogador. Realizando rutas por el Estrecho y por diversos puertos de Marruecos y tras ser posicionado en el Guadalquivir durante la Guerra Civil, en 1943 el barco era vendido a la compañía malagueña Cabo Páez Hermanos, momento en el que iniciaría su relación con los viajes de legionarios.

Transporte de la Armada ‘Conde de Venadito’. Transporte de la Armada ‘Conde de Venadito’.

Transporte de la Armada ‘Conde de Venadito’. / J. C. Cilveti / M. H.

Superado el periodo civil, en 1950 la Armada española se hizo cargo de los transportes y el 5 de abril de ese año, el dragaminas Segura traía a unidades del 2º Tercio Duque de Alba. Completados los viajes entre 1951 y 1972 por diez buques diferentes y con la particularidad de que en 1971 no hubo desembarco, el 19 de abril de 1973 llegaba a aguas malacitanas el Conde de Venadito, que hasta la fecha, ostenta el segundo mayor número de viajes con tropas del Tercio para su desfile procesional malacitano.

Construido por Estados Unidos en 1953, este barco de desembarco de carros que originariamente se llamó Tom Green County, tras ser cedido a España en 1972 era comprado por la Armada seis años más tarde. Con 5.800 toneladas de desplazamiento y 117 metros de eslora, este veterano que entre otras acciones tomó parte en la guerra de Vietnam, ya con bandera española, transportó a legionarios en ocho ocasiones entre su primer atraque y el último en 1988. Compartiendo este buque travesías con cinco barcos más, 1991 vería llegar por primera vez a Málaga al Contramaestre Casado.

’Mogador’ el mercante de compañía malagueña Cabo Páez Hermanos ’Mogador’ el mercante de compañía malagueña Cabo Páez Hermanos

’Mogador’ el mercante de compañía malagueña Cabo Páez Hermanos / J. C. Cilveti / M. H.

Superado aquel estreno y tras intercalar sus llegadas con cinco barcos hasta 2010, el apodado como el barco de la Legión completaba el pasado año su vigésimo primer desembarque; un hecho que lo convierte en el buque de la Armada que más veces ha escenificado esta tradición. Todo un espectáculo que este Jueves Santo volverá a congregar en el puerto a miles de malagueños; un desembarco con 77 años de antigüedad en el que las tropas legionarias compartirán protagonismo con un nuevo barco recién estrenado.

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