Málaga

Los patrones de color, claves para identificar especies de cangrejo ermitaño

Los patrones de color, claves para identificar especies de cangrejo ermitaño

Los patrones de color, claves para identificar especies de cangrejo ermitaño / M. H.

Un grupo de científicos ha desarrollado una herramienta de identificación basada exclusivamente en el color para 45 de las 51 especies conocidas de cangrejo ermitaño en aguas ibéricas, lo que facilitará su estudio sin necesidad de capturar ejemplares.

El trabajo, desarrollado por el Instituto Español de Oceanografía (IEO, CSIC), el Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (ICMAN-CSIC) y la Universidad de Málaga (UMA), ha sido publicado en la revista Scientia Marina, según ha informado este jueves el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en un comunicado.

Los patrones de coloración han tenido tradicionalmente una importancia relativa en el mundo de la taxonomía clásica, pero en el caso de los cangrejos ermitaños se ha podido comprobar que ciertos patrones presentan una gran estabilidad evolutiva, lo que los convierte en característicos y definitorios de las especies.

Esto permite su utilización en la identificación de especies, incluso de aquellas que están muy estrechamente emparentadas. De las 51 especies de cangrejos ermitaños que actualmente se conocen en aguas ibéricas, 45 aparecen descritas en detalle en este estudio, con láminas que muestran estas marcas únicas de coloración y una clave de identificación basada exclusivamente en el color, la cual pretende ampliar la utilidad de esta guía más allá de los círculos especializados.

La descripción detallada de patrones de coloración característicos de cada especie, así como la confección de claves de identificación a través de patrones de coloración en vivo, "resultará de utilidad para todo tipo de trabajo de campo", ha explicado Bruno Almón, investigador del Centro Oceanográfico de Vigo del IEO y primer autor del trabajo.

Así, será útil incluso en los trabajos realizados mediante el uso de tecnologías no invasivas, como el análisis de vídeos obtenidos mediante vehículos submarinos.

Aunque sea necesario seguir recopilando datos de este tipo para completar y actualizar esta información, especialmente para aquellas especies que son escasas o difíciles de observar en vivo, el presente trabajo supone "sin duda un avance importante", ha señalado el científico.

El investigador de la UMA y coautor del trabajo, Enrique García Raso, apunta sobre los cangrejos ermitaños que "es un grupo complejo no muy bien conocido, a pesar de su importancia en la estructura y dinámica de las comunidades y hábitats marinos".

Además de novedosa, la investigación "tendrá una gran utilidad práctica para la identificación de especies (de forma no destructiva), incluso para aficionados y buceadores", ha indicado. La información se podrá completar con datos de otras zonas geográficas pues "aunque los patrones son bastante constantes, también existe una cierta variabilidad de coloración en algunas especies", ha recalcado García Raso.

Por su parte, el investigador del ICMAN-CSIC José A. Cuesta ha resaltado la importancia de haber contado con herramientas como el código de barras de ADN para "poder confirmar la identificación de las diferentes especies a las que correspondía cada patrón, y así evitar confundir una posible variabilidad en color intraespecífica, con especies distintas".

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