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El regadío en la Axarquía: situación límite

  • La comarca malagueña es la principal productora de subtropicales de España y se abastece del pantano de La Viñuela, que está en estado de “alerta” por sequía

Embalse de La Viñuela en la comarca de la Axarquía esta semana. Embalse de La Viñuela en la comarca de la Axarquía esta semana.

Embalse de La Viñuela en la comarca de la Axarquía esta semana. / Mayte Cortés

Los agricultores de la Axarquía ya tienen puestas sus miras en el verano. El estado del embalse de La Viñuela es la espada de Damocles que pende sobre los subtropicales. Son la principal reserva de Europa de aguacates y mangos y dada la situación de sequía en la que se encuentra la comarca, temen por su supervivencia a partir de los meses que requieren más riego. Éste es el tercer invierno que pasan con restricciones en la dotación de agua y muchos más, demandando soluciones.

“Lamentamos que año tras año nos veamos en la misma situación y no se acometan otro tipo de actuaciones. Estamos preocupados porque está pasando el otoño sin que apenas haya llovido”, expresó Miguel Gutiérrez, el secretario de la Asociación Española de Tropicales, consciente de que este año hidrológico ha empezado “peor que el pasado”.

“La cosecha de mango que acaba de terminar la hemos salvado, pero ahora empieza la del aguacate que se prolonga hasta abril. Ésta es mucho más sensible a la falta de agua, y el problema es que si se seca se pierde la planta; la de mango sí se puede mantener aunque no produzca”, explicó el responsable del área de recursos hídricos del colectivo.

"El aguacate es muy sensible a la falta de agua, se seca y se pierde la planta para siempre”

El embalse de La Viñuela es el de mayor de la provincia de Málaga con 165 hectómetros cúbicos. Actualmente cuenta con 44, lo que representa el 26,67% de su capacidad. Las escasas lluvias de este mes apenas se han notado en sus registros. El año pasado los agricultores también sufrieron restricciones –levantadas tras las lluvias de primavera– y el pantano tenía 50 hectómetros cúbicos, el 30,30%.

Esta misma semana, de hace diez años, había casi el doble, esto es, un 57,45%. Entonces acababa de salir de una alerta de sequía que se extendió por toda la provincia y que duró prácticamente cuatro años. Entre los años 2007 y 2008, las reservas hídricas bajaron a poco más de 21 hectómetros cúbicos, garantizando sólo el abastecimiento humano para algo más de un año.

A principios de este mes, la Junta de Andalucía celebró la segunda sesión anual del comité de Gestión de Aguas de Málaga subrayado la falta de precipitaciones –un 18% menos de la media histórica– que había tenido la provincia durante 2019-2020.

No obstante, todos los sistemas hídricos se encontraban en situación de “normalidad” excepto el de La Viñuela “en alerta”, por lo que se ha propuesto en este último embalse que de manera provisional se reduzcan los aportes al regadío a 3.000 metros cúbicos por hectárea y año. Esto supone la disminución de un 25% aproximadamente –el mismo que los últimos tres años–, ya que las comunidades de regantes cuentan con unos 4.000 hectómetros cúbicos aproximadamente.

Aguacates en una plantación de la comarca axárquica. Aguacates en una plantación de la comarca axárquica.

Aguacates en una plantación de la comarca axárquica. / Mayte Cortés

“Con 3.000 metros cúbicos los cultivos tropicales no son viables. Sólo lo serán si se puede combinar el riego con pozos propios, si no, es muy difícil, no se van a poder mantener. Las fincas lo van a pasar muy mal”, apostilló Gutiérrez.

A estos recursos, la Comunidad de Regantes de Sur del Guaro podrán sumar por primera vez de 5,2 hectómetros cúbicos de aguas regeneradas procedentes de la estación depuradora de aguas residuales de Vélez-Málaga. La Junta de Andalucía les concedió la autorización este mismo mes.

“Las aguas depuradas es un buen recurso porque no hay muchas más opciones. No obstante, es una opción que llega tarde”, señaló el secretario de la asociación quien también mostró sus dudas sobre la idoneidad de su uso. Hasta el momento sólo se ha demostrado su conveniencia en mangos tras un ensayo que han desarrollado los técnicos de la cooperativa Trops –la mayor comercializadora de subtropicales en España– y los de la empresa pública Axaragua, de la que dependen las depuradoras de la comarca de la Axarquía.

“Los ensayos han durado ocho años y están muy bien, pero ese no es un resultado definitivo, no sabemos lo que ocurre a largo plazo, sobre todo al suelo. No estamos en contra, pero nos hubiese gustado tener más probados los efectos. Además, todavía no hemos tenido oportunidad de uso”, afirmó.

El uso de las aguas regeneradas, de momento para una sola comunidad de regantes, era una de las soluciones que estaba sobre la mesa, pero la gran reivindicación de los agricultores pasa por el “bypass” desde el embalse de La Concepción a La Viñuela, para conseguir que los excedentes de agua lleguen a la Axarquía

“Nuestra prioridad es la interconexión Guadiaro Concepción-Viñuela-Motril. Como mínimo que fuese para consumo humano. Eso llevaría un ahorro que se podría dedicar al riego. No pedimos un trasvase, pero sí que el agua no se tire al mar y que circule hacia donde haga falta”, reivindicó Gutiérrez quien también incluyó la aportación de 5,2 hectómetros cúbicos de los pozos del Chíllar (Nerja) a la red de abastecimiento.

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