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El Unicaja negocia con Melvin Ejim

  • Es un jugador de 28 años y 2.01 metros que las dos últimas temporadas ha jugado en el Unics Kazán

  • El canadiense es versátil, pudiendo jugar como alero o ala-pívot, una polivalencia que gusta en Los Guindos

Melvin Ejim, en un partido con el Unics Kazán. Melvin Ejim, en un partido con el Unics Kazán.

Melvin Ejim, en un partido con el Unics Kazán. / M. G.

El Unicaja anda inmerso en la tarea de cerrar su plantilla. Falta una pieza en el exterior y otra en la pintura. Para el perímetro negocia el fichaje de Melvin Ejim, un alero de 28 años y 2.01 metros, como adelantó Chema de Lucas y pudo confirmar este periódico de fuentes cercanas a la operación. El canadiense, aunque con pasaporte nigeriano lo que le hace contar como jugador cotonou, ha militado las dos últimas temporadas en el Unics Kazán ruso. 

Ejim se formó en Iowa State y en 2014, tras no ser drafteado, dio el salto a Europa, donde cuenta con varios años de experiencia. Llegó a la Virtus Roma, donde pasó la temporada 2014/15. De ahí volvió a Estados Unidos a Erie BayHawks para disputar la G-League. Después regresó a Italia para incorporarse al Reyer Venezia, con el que ganó la Lega. De ahí dio el salto al Unics, donde ha pasado las dos campañas recientes. En el conjunto ruso disputó la VTB League y la Eurocup (curiosamente jugó en la fase de grupos contra el equipo malagueño). En la competición doméstica promedió 8.5 puntos (37.3% en tiros de tres), 5.6 rebotes y 1.5 asistencias para 11.4 de valoración. Su impacto global en pista fue positivo (+4.2), lo que habla bien de él a nivel colectivo. En el torneo continental sus cifras fueron de 7.4 puntos (40% en triples), 3.8 rebotes y 1.1 asistencias para 7.6 de valoración. 

Es un perfil de jugador del que no dispone Luis Casimiro. versátil, puede jugar de ala-pívot y alero, que es justamente lo que se espera de él en Málaga. El físico es una de sus fortalezas. Aprovecha bien sus cualidades físicas en ambos lados de la pista, siendo la defensa otra de sus mejores armas. Un tres grande, un cuatro pequeño. Una polivalencia que gusta en Los Guindos. Melvin Ejim es canadiense y está en la preselección de Nick Nurse para el Mundial de China, al igual que Kyle Wiltjer. La lista del país de la hoja de arce cuenta con nombres muy potentes, pero ambos son complementos de nivel. En 2015, el de Toronto ganó dos medallas con la selección. Un bronce en la FIBA Americup y una plata en los Panamericanos.

Ejim es el primer nombre en la lista para cubrir ese hueco en la línea exterior. Hay buena sintonía entre ambas partes y las negociaciones van en buena línea con su agencia, BeoBasket. No obstante, los próximos días serán claves para que se cierre una operación con la que el Unicaja pretende dejar la plantilla a falta de la guinda final. De hacerse, sería el quinto fichaje de este verano. A falta de oficialidad de Francis Alonso, que ya firmó el contrato, faltaría otro más.  

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